《美國文學院最受歡迎的23堂小說課》書評

《美國文學院最受歡迎的23堂小說課》書評

  You have been in every prospect I have ever seen since – on the river, on the sails of the ships, on the marshes, in the clouds, in the light, in the darkness, in the wind, in the woods, in the sea, in the streets.

  (妳存在於我所看到的視野中──在河上、在船帆裡、在溼地裡、在雲端、在黑暗中、在風裡、在樹林裡、在海上、在街道上。)

  狄更斯在《遠大前程》這本小說中,以令人驚奇的文字,寫下男主角皮普對愛慕女性艾絲特拉的激烈示愛。這些內心的話語,不但點出這本十九世紀小說驚心動魄的情慾,也寫下百年來感染讀者的深情記錄。這令人動容的語言,激起了讀者深藏內心的情感,也建立了讀者與小說間親密的聯結,這就是小說的魅力!

  閱讀一本十九世紀小說往往耗費時日,也得不斷接受作者文字與觀念的挑戰,而讀者願意接受小說家這般的挑戰與折磨,其實正是這種「魅力」的牽引。湯馬斯․佛斯特這本《美國文學院最受歡迎的23堂小說課》就是要協助我們讀者解開這個「魅力」的祕密。

  作者一開頭就點出了小說的永恆價值:不斷為讀者創造驚奇,不斷引導讀者發掘小說世界所帶來的可能性與創意!唯有永續的文字,才能帶來永不間斷的驚奇與創意。在這個文字漸漸式微的年代裡,作者仍然堅持小說文字的神奇力量,不僅僅強調文字的魔力,更在接下來的二十幾章中,從閱讀手法、說書人的角色、情節鋪陳到結局的驚喜,不厭其煩地引導我們從小說的結構去咀嚼小說的美味:小說的情節引人入勝;說書人角色變化多端;簡短文字蘊涵深意;人物對話儼然浮現諸多哲理。作者不僅以傳統的閱讀手法來引導我們好好閱讀小說,也提醒我們閱讀小說時常會忽略的幾個地方:例如,第五章要我們去傾聽小說的聲音;第十二章提到小說文句中的生命氣息;第二十一章更點出混亂的美感,這些令人回味的小說美學,似乎突破了傳統小說評論的窠臼,創造出嶄新的閱讀境界。

  這本書有不少的章節值得一讀再讀。例如,小說想解決全人類(或每個人)的問題,其實就是先從一個個人,一個地方開始,先把一個確切的東西處理好。從個人出發,從小地方著手,一本好的小說可以帶我們讀到所有人的內心。此外,小說的靈感從哪裡來的?古典詩人與作家常訴諸神的力量,認為透過「繆思女神」的協助,那是才氣的展現;而本書作者則認為所有小說都是過去經驗的累積,以「個人、社會與過去作品的集體經驗」來開發靈感。小說作品都是依循傳統卻又突破傳統的創新產物,游離於過去、現在與未來,企圖拉近人與社會的距離。那小說家的才智如何評斷?好好去閱讀第十七章「靈感,究竟從何而來?」,你會得到滿意的答案。

  一本好的「小說導讀」絕對不是學院派的理論與分析批評手冊,它必須帶領讀者展開新的閱讀視野,很高興在這本書裡,能獲得這樣美好的經驗。作者雖出身學院,但放棄學院的厚重文字,以幽默口吻及精鍊文字,深入淺出,娓娓道來小說所創造出來的神奇世界。談到海明威的冰山理論,佛斯特透過角色分析來檢視人物的複雜性,淺顯易懂。此外,不同的章節也從不同的觀點,來勾畫各類型小說的閱讀方式:後設小說的內在邏輯、意識流小說的文字遊戲、奇幻小說的致命吸引力以及歷史小說的使命,讓讀者有如進入小說叢林,處處充滿驚喜與探險的樂趣。

  這是一本突破傳統閱讀模式的閱讀指引,也是一本開拓我們視野的小說美學。作者一步一步解開小說奧祕,希望我們愛上小說,也希望我們讀小說,不僅是個只看情節與結局的膚淺讀者,而是有如大學裡的文學教授,品嚐小說的一點一滴。最後,這位小說教授更警告我們,小說的美與魅力無所不在,有如皮普愛上《遠大前程》的艾絲特拉:一但愛上,小說便「存在於我所看到的視野中──在河上、在船帆裡、在溼地裡、在雲端、在黑暗中、在風裡、在樹林裡、在海上、在街道上。」

  讀者,你準備好了嗎?誠如作者所言:閱讀她、你就擁有她,永遠也不願跟她分手。狄更斯在《遠大前程》的最後一句話:「我看不見會讓我與她再度分離的陰影。」(I saw no shadow of another parting from her.)說得對極了!

 
 
來源:誠品站讀者書評

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