《不大可能法則:誰說樂透不會中兩次?》書評

《不大可能法則:誰說樂透不會中兩次?》書評

 這本書的主角是極不可能的事件,旨在解釋機率極低的事件為何會發生,而且還要說明這些事件為何不斷出現,永遠不會消失。

  這一點乍聽之下很矛盾。非常不可能的事件怎麼會不斷發生?不可能不就代表很罕見?

  然而,現實中許多事件告訴我們,這一點都不矛盾。有人連贏幾次樂透,閃電經常打中同一個倒楣鬼,劇烈的金融崩盤一再上演,諸如此類。不過,這樣的現象當然需要解釋。

  宇宙有其運行的法則。牛頓力學定律告訴我們掉落的物體如何運動,月亮為何繞著地球運轉,汽車加速時為什麼背會往座椅靠,還有絆倒時為什麼撞到地面感覺那麼重。其他定律告訴我們星球如何生成和消亡,人性來自何處,又可能去向何方。

  極不可能的事件也是如此。有一組定律掌管著機運,告訴我們意料之外的事情是會發生的,也告訴我們背後的理由。這一組定律,我稱之為「不大可能法則」。

  不大可能法則包含幾個層次的定律。有些和宇宙的基本構造有關,包括二加二等於四之類的抽象基本真理;有些涉及所謂的機率的深層性質;還有一些源自人類的心理層面:大腦不只是專司記錄的器官。只要條件適當,任何一條定律都是現實中的一個實例,但唯有所有定律同時運作、相輔相成,才能充分展現不大可能法則的驚人力量,讓原本無法想像的不可能成為現實。

  這本書源自於多年來我和許多人所做的研究、談話與討論,因此很難向所有人逐一致謝。不過,有些人對我的幫助特別大,讓我將一些概念發展成一本書。我要感謝我的朋友與同事麥可‧克洛(Mike Crowe)、凱特‧蘭德(Kate Land)、尼歐‧亞當斯(Niall Adams)、尼克‧赫德(Nick Heard)和克里斯多佛洛斯‧安納諾斯托波羅斯(Christoforos Anagnostopoulos),謝謝他們對各階段草稿的批評指教。另外,謝謝我的經紀人彼得‧塔拉克(Peter Tallack)和編輯艾曼達‧孟恩(Amanda Moon)在初稿到成書的旅程中扮演批評者的角色。巧的是(也許不是巧合,因為巧合只是不大可能法則的展現)這本書還在構思階段時,溫頓資產管理公司(Winton Capital Management)的創辦人大衛‧哈丁(David Harding)來找我,希望延攬我到他公司。我在那裡遇到的許多推理難題刺激了我,讓我更深入思考稀罕事件的意義。最後我要特別感謝我的妻子雪莉,謝謝她在我打造這本書時包容我的心暫時不在她身邊,並且對書中內容提供了許多寶貴的意見。

轉自誠品站讀者書評

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