書評

《王與馬戲團》書評
提到日本推理作家米澤穗信,大部分人較為深刻的應該都是以《冰菓》為出道作的〈古籍研究社〉系列,以青春校園為背景、融入日常推理的小說主題,除此之外個人也看過幾部獨立於系列作品之外,諸如《算計》、《虛幻羊群的宴會》和《追想五斷章》等本格推理更濃厚、還帶有黑暗聳動氛圍的創作,然而在沒有看過本書簡介並先入為主下,《王與馬戲團》著實打破舊有觀點、讓人驚艷不已!近幾年作者米澤穗信的小說風格蛻變不少,更可見其為類型廣度與創新可能性所做的嘗試與努力,如果你的印象還停留在日常青春本格推理,不妨試著重新認識這位作家所帶來的不一樣感受。小說一開始可能就讓不少人感覺到新鮮,原因在於以往就算是高中校園或虛構場景不少都還是侷限在日本境內,但本書卻是以尼泊爾的首都、也是最大城市-加德滿都為舞台背景,字裡行間處處都可感受到流瀉出的濃烈異國風情,隨著主角在祈禱歌聲、焚香氣味的異鄉旅館醒來,走進不知名神祠膜拜象頭神像,漫步穿梭在這座進入雨季卻乾燥的城市裡,《王與馬戲團》描景狀物生動細緻、人文風情深刻寫實,頗有旅情的味道!情節不但深入加德滿都的人氣觀光景點,也走訪了特色各異的街區,這座擁有一千多年歷史的古老城市雖有著「山中天堂」美譽,米澤穗信卻能以獨特的角度觀察異地文化,透過不同的生活面相,帶我們看見另一種人文關懷。在前幾個章節除了故事舞台的特別,老實說還看不太出來作者葫蘆裡賣的是什麼藥?隱約可以瞧見往昔日常之謎的敘述筆..
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《灰燼餘火》書評
《灰燼餘火》採取第一人稱「我」的觀點、以兩個敘述視角-女主角蕾雅和男主角伊里亞斯輪述的方式揭示這個特別的故事,五百年前武人攻佔學人的土地,從那之後學人就一直受到壓迫與奴役,小說一開始就是驚心動魄的午夜突擊搜查,和蕾雅相依為命的祖父母被殺害,哥哥被面具武士以反叛的罪名抓走,混亂中逃跑的她因為內疚自責轉而向反抗軍首領求助,營救條件卻是潛入黑巖學院當間諜,刺探冷血殘暴的司令官!但黑巖學院為武人帝國訓練面具武士的機構、全市最危險的場所,伊里亞斯正是司令官的私生子、學院裡最致命優秀的學員之一,然而背地裡卻痛恨帝國、計劃當逃兵,直到他立誓投入四場試驗競爭預言中的皇帝以換取真正的自由,命運將懷有各自秘密並嚮往自由的兩人綑綁在一起,他們的抉擇又將對生活和未來產生什麼樣劇變?!   情節中第一個會讓人注意到的是虛構舞台的設置,類似古希臘羅馬帝國的時代,「學人」和「武人」的詞彙翻譯不僅簡潔易懂,而且相當符合中國古代文人、武人的形象區分,在西方歷史裡則會令人聯想起雅典和斯巴達兩種不同文化形式、教育體制的城邦,就像表面字義所顯示「學人」崇尚卓越知識,曾經擁有舉世一流的大學、圖書館,「武人」則信奉鋼鐵紀律,城市建築裡充斥著營房和訓練場,作者不僅利用這兩種對比營造出本質的差異、抗爭的衝突,來增加小說的豐富度和緊湊感,也不偏頗、偏好某個陣營,反而利用帝國的毀滅更迭作為警惕,藉故事來直指出不..
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《清單Hold不住的人生》書評
看到中文書名的「清單」不經讓我想起幾部以此為題材的小說和電影,像是《生命清單》中那個十四歲女孩隨手寫下的幼稚夢想、二十年後早已拋諸腦後的願望清單,像是《一路玩到掛》裡兩個罹患末期癌症的老人,在生命盡頭擬定最後的遺願清單,付諸行動踏上的冒險旅程。   每個人都該擁有自己的生命清單!這點應該沒有誰做得比作家菲特烈.貝克曼筆下的角色更徹底,不像有些人就是不懂得體會清單的實用價值,《清單Hold不住的人生》裡的六十三歲老太太布蕾瑪莉就是靠著清單認真嚴謹地活過這四十年的人生,卻因為筆記本裡不在計畫中的代辦事項,讓她看見生命不同的可能,根據調查社會上不少頂尖菁英都是「清單控」,因為它可以讓我們減少焦慮、不會丟三落四、少走冤枉路,更重要的理由應該是-我們都期望能夠掌控的未來!然而有時人生就像美國詩人佛羅斯特「未走之路」的詩作所說的,生命的選擇會延展成數千種道路、每一種發展都有不同的可能,能在人生路上學習到的,很多都不是你計畫好的事。   當然勇於嘗試、願意改變,年紀絕對是首要的考慮因素,當不再像青春年少有著許多可以揮灑、重頭的機會,當熟悉習慣了一輩子的生活,突然要在殘年暮景重新尋求人生定位,難怪許多人要恐慌、會膽怯,自然而然這樣的年齡階層因為不夠精彩、不好表現,在小說中擔綱主角的機會就少之又少,然而在這些少數中有一對怪老頭和老太太,你非認識不可!那就是..
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《建築師的學徒》書評
《建築師的學徒》的特別不僅在於它是一部令人難以忘懷的美麗故事而已,還是國內文學小說較少看見的土耳其作家寫的作品,作者艾莉芙.夏法克受成長經歷與旅居各地的影響,創作裡面常可見兼容並蓄的多元文化和世界觀,儘管對於身分政治有時侷限故事創作或引發爭議不以為然,但不可否認的土耳其地理位置的特殊性和文化資產的豐富性卻始終是艾莉芙.夏法克創作主題中最動人的元素,本書就是以其首都為背景書寫出的小說,伊斯坦堡不但是世界上唯一橫跨歐亞大陸的城市,歷經過數千年不同種族和文化的衝擊,鄂圖曼建立更曾是歷史上規模最大、最有影響力的帝國之一,而《建築師的學徒》就是以十六世紀這個古老城市為故事舞台,呈現出伊斯坦堡宛如萬花筒般豐富的面貌。     第二個獨特的地方不妨從書名來認識起,作者筆下的建築師原來真有其人,根據維基百科資料科查.米馬爾.希南不僅先後曾為三位蘇丹主持帝國工程,是鄂圖曼時期最偉大的首席建築師,並可與同時代的西方藝術家米開朗基羅、達芬奇等相比較,小說中有不少情節都是根基於真實的歷史事件與人物,看得出作者在文獻考究下過苦功,雖然作者艾莉芙.夏法克為了配合故事步調,對實際的年代時序有所更動,並加入不少虛構的部分作為改編,但也因為這些刻意的安排,讓整個故事更為細緻迷人富含深意,不再僅限於單純或僵硬的歷史或建築題材。 選自《旅人書房》書評,來源:http://jrue...
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《誰找到就是誰的》書評
故事開始於一九七八年的一件強盜入室案,屋主羅斯史坦可是曾登上《時代雜誌》封面被譽為美國二十世紀的天才大作家,筆下的吉米.高德「浪子」三部曲不僅被列為大學生必讀書籍,還將他的寫作生涯推到最高點得到了國家書卷獎,然而!問題在於蒙面主嫌莫瑞斯是老作家的忠實書迷,看到自己熱愛的書中英雄在結局成了回歸家庭、追尋金甲蟲的一般人而憤怒不已,憎恨作家羅斯史坦摧毀角色、背棄原則的爭執裡槍殺了他,搜刮了屋內所有現金和未出版小說手稿並埋藏起來,後來卻因為另一起沒有相關的酒醉強暴案而鋃鐺入獄被判無期徒刑,多年後一個男孩彼得發現了藏有現金和筆記本的大皮箱,然而被關了三十六年的莫瑞斯終於假釋出獄,另一版本更驚險致命的「彼得與狼」情節就此上演!作者、作品與讀者三者之間向來在文學創作佔有微妙的關係、也興起了不少熱烈的討論,然而說到這個議題的探討史蒂芬‧金絕對是箇中翹楚,從一九八七年書寫瘋狂女書迷綁架作家的《戰慄遊戲》、帶出虛擬角色力量的《黑暗之半》到《秘窗》中描述遇上瓶頸的名作家與聲稱剽竊靈感的可怕怪客,史蒂芬‧金融入自身領域的知識與經驗以不同角度切入,捕捉出了每個創作者在寫作過程都可能遭遇的矛盾和恐懼。喜歡看書的讀者一定都有類似的感受,對於喜愛作家筆下角色的迷戀,從看戲、入戲到渴望導戲,往往書中的人物比現實裡的創作者還要重要、還要真實!《戰慄遊戲》的頭號書迷安妮因為喜愛的主角被賜死而怒火中燒,瘋狂殘忍的凌虐作家..
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《那不勒斯故事》書評
義大利的那不勒斯,或許大家更熟悉的譯名是拿坡里,然而提到旅遊印象多數人的評價都是毀譽參半,原因在於這裡不僅是義大利南部人口最密集、社會組織成分最複雜,也是犯罪率最高的城市之一,出名的髒、亂、差,號稱是義大利的罪惡之都,然而有意思的是這裡居然因為這部小說引發的熱潮,而成了觀光遊覽的朝聖地,神秘的義大利匿名作家加上獲獎無數的肯定,都讓這部四部曲小說更引人注目與好奇。本書是「那不勒斯系列」小說的首部曲,背景舞台就設定在一九五0年代二次戰後那不勒斯的貧窮郊區,以市政廳門房女兒艾琳娜為第一人稱敘述視角,帶出她與閨中密友、鞋匠女兒莉拉的成長經歷,透過小說女孩不僅帶我們看到戰後的城鎮風光、還深入了生活的氛圍,兩個個性截然不同、卻都展現寫作才能的鄉下女孩,她們對於財富、對於未來,原本都有著無限的想像和藍圖,然而卻在一次生命際遇後走上了截然不同的道路,城鎮的變遷是故事的發展背景,也成了決定人物命運的關鍵。小說有著懸念的開頭一開始就抓住讀者的心理,六十六歲的莉拉突然有一天消失得無影無蹤,她不只希望自己消失,還把拋下的整個人生完全抹除殆盡,一生和莉拉都在相互扶持與競爭中渡過的艾琳娜不僅氣憤也不甘心,決定寫下記憶裡她們故事的所有細節,看看這一次是誰會贏?!這樣的故事開展方式不但巧妙,也讓人會心一笑,透過懸念從容地聚焦出中心角色,並激起讀者對於事件發展和人物命運的探尋興致,而其後這時間維度橫跨六十年、廣及十..
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《世界上最棒的地方就在這裡》書評
如果不是在文學小說的類別找到這本書,我可能會以為它是一本介紹生活旅遊的專書,假如你再和我一樣是嚮往流浪旅行去探索體驗這個世界的人,看到這個書名肯定更興奮好奇了,世界之大,尋尋覓覓,到底最棒的地方又在哪裡?!然而故事裡「世界上最棒的地方就在這裡」卻是間咖啡館的名字,就在孤寂、悲傷的女主角伊莉絲差點做出傻事的時候偶然被發現在街角,在那裡她遇見了魔術師老闆和略帶外國口音的年輕男子盧卡,咖啡館裡只有六張桌子卻各自有著不可思議的特質,像是猜透對方心思、找回遺忘過往、在黑暗尋找希望等,與盧卡的對話和令人訝異的魔力,讓伊莉絲每天迫切地期待起造訪那間神奇的咖啡館,不僅得到一只停止走動的古老懷錶、想法一天天有了不同的改變、也對盧卡萌生出了愛意,然而當她第七天再踏進那個隱密的世界環視著都已坐過的六張桌子,卻被告知盧卡永遠不會再出現,隔天「世界上最棒的地方就在這裡」還已成了一間空置許久的老倉庫,令伊莉絲詫異不已。《世界上最棒的地方就在這裡》前後分成〈魔術師的六張桌子〉與〈人生的滴答聲〉兩部,倘若單純從故事情節的表面發展來說,是本精短易讀的小說,帶有奇幻與懸念的色彩吸引人目光,從咖啡館裡六張各異魔力的桌子到那一個生銹腐蝕不會動的奇怪懷表,從新奇往事桌、原諒桌、秘密桌等展現的魔法驚喜到對那個特別禮物的真相懷疑,跟隨著女主角不斷造訪彷彿也興起了相同的渴望,何況這裡還有個擁有精采絕倫魔術伎倆的魔法師老闆和那個謎..
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《鬼影行動》書評
提到「鬼影行動」,可能不少人會先聯想起好幾年前湯姆克魯斯主演的熱門電影《不可能的任務》系列,雖然有著相同的名稱、卻是截然不同的作品,不過就本質來看都是讓人熱血沸騰的動作類型,除了有出生入死的驚險場面、磅礡震撼的感官體驗、風情各異的各地描繪,還有寫實緊湊的犯罪細節,如果這本小說能改編成電影絕對是精彩可期的好萊塢大片,不管是角色塑造或情節張力都是獨樹一格的創作。而作為同系列的續集,第一次接觸羅傑.霍布斯作品的讀者難免有接續上的疑慮,可以放心的是這部小說是以事件為區隔,內容上並無太大的關連性,不管從那一本入手都不影響故事的進行,當然,首次閱讀還是有必要先來認識一下「鬼影」這兩個字所代表的意思,不是任務形式,而是職業類別,這就是它獨特充滿魅力的地方!正如所有光明耀眼的面向背後,必然存有的黑暗陰影,所謂的鬼影不僅來無影去無蹤、還是名大盜,當一組人馬幹完一票銀行搶案得消失一陣子,鬼影大盜不只能將問題解決,還能讓所有事情消失,並在三十秒之內就變成他想要的身分,傑克(好吧!這只是他眾多名字之一)做這一行只是因為別的行業都太無聊。情節一開始就是引人注目的一連串行動在不同地方展開,隨著所有支線情節不斷往上交疊出毫無冷場的轉折,《鬼影行動》以走私集團為題材,而且故事舞台就選在南中國海的區域,主場景為澳門和香港,對於在台灣的我們來說因為地緣,其實備感熟悉更易融入,作者的寫作風格裡其中讓人嘖嘖稱奇的就是細膩..
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《靈異雙胞胎》書評
安格斯和莎拉曾經當過富裕的中產階級夫婦,大多時候過著完美的家庭生活,然而就在一年前他們失去了一切!倫敦的房子、安格斯的工作和年幼的莉迪亞-他們六歲的雙胞胎女兒之一,為了逃離財務問題與悲傷回憶尋找出路重新開始,他們決定搬到安格斯從祖母遺囑裡繼承的那座偏遠、遺世獨立的蘇格蘭小島上,即使那裡只有一棟荒廢破舊等待整頓的燈塔管理員小屋,但倖存女兒柯絲蒂的行為卻變得越來越奇怪,她聲稱自己是莉迪亞,死去的是柯絲蒂!不僅反覆做著白色房間的惡夢、一個人和死去的姊妹說話,房間裡還突然出現早已封存的玩具、合照,隨著島嶼猛烈的冬季風暴將至,一家三人也逐漸陷入了詭譎的混亂裡。就像書中的母親莎拉所說的,生下雙胞胎(尤其是同卵)比一般所謂「成為父母」的奇蹟還要令人嘖嘖稱奇!不難想像雙胞胎在成長過程總會成為眾人的焦點,如果兩個一模一樣的人就站在你的面前,他們的存在的確獨特且叫人難忘,何況還有那麼多被外界津津樂道的神奇默契、心電感應等特殊案例,原文書名《The Ice Twins》起因於故事中的姐妹出生於最寒冷、冰霜漫天的日子,而中文書名《靈異雙胞始》則反映出作品的風格,作者巧妙運用了不少關於雙胞胎模樣與經歷的話題元素,甚至可以時而讀到她們之一就無聲地出現在陰暗角落或反射在鏡子和窗口,讓人分不清究竟是幻覺或真有鬼魂,成功營造了恐懼、也帶出了懸念。也因此對女孩怪異的行為興起了諸多想像和揣測,然而弔人胃口後,情節看似一..
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《人魚沉睡的家》書評
經典的童話總會讓人勾起許多的兒時回憶,不僅開啟了對浩瀚世界的想像、也滿足了內心深處的夢想,然而不是所有故事最後都是幸福美滿、永遠快樂的結局,丹麥作家安徒生的《人魚公主》就是廣為人知的悲劇收場,雖然這本小說的書名為《人魚沉睡的家》,東野圭吾筆下的人魚其實和那個傳統童話情節沒有多大關聯,字裡行間卻有著相似的悲傷色彩。那個美麗少女就沉睡在輪椅上的那棟大房子裡,像極了無法行走的美人魚,六歲的女孩瑞穗因為游泳溺水意外而造成大腦嚴重損傷永遠無法清醒,父母原本打算同意器官捐贈卻在最後關頭改變主意,母親薰子將女兒帶回家自行照護始終相信她還活著,並讓身為高科技公司董事長的丈夫提供各項醫療技術,然而從體內植入機器讓其自主呼吸、用電力裝置活動手腳避免肌肉萎縮,到控制顏面神經使之有笑容!為了使女兒看起來像正常的孩子,母親的行為卻越來越偏執,引起多數人的爭議和質疑,腦死究竟是病人、還是屍體?薰子走到輪椅後方,把雙手握著的菜刀舉到了女兒的頭頂……童話裡的人魚公主將歌聲與尾鰭獻給女巫,為了愛忍受著雙腳行走如刀割般的痛苦,而《人魚沉睡的家》同樣有著一個接受一次次宛如魔法手術與實驗、失去意識卻沒有疼痛的女孩,還被質疑宛如製造科學怪人、褻瀆神的行為只是父母的自我滿足,兩個故事都讓我們看見了對愛的執著和瘋狂,但東野圭吾的目的不在批判做法的對與錯,全新挑戰熱議的道德議題、最刺痛人心的兩難抉擇,傳達出作者對於生物醫學科技利..
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