書評

《清藏住持時代推理:當和尚買了髮簪》書評
還未進入書籍閱讀前,概略瀏覽內容簡介,看著以林投姐、呂祖廟燒金或周成過台灣等所謂的台灣鄉土奇案為宣傳,令人想起早期電視劇那個以聊齋神鬼、鄉野奇談為題材流行的年代,從「中國民間故事」、「民間劇場-台灣奇案」到現在的「戲說台灣」等,這樣的素材能夠一再被翻拍成影視作品至今仍屹立不搖,除了貼近在地歷史、文化習俗,還遊走於真假虛實間、並帶有警世意味,而光怪陸離的情節裡更重要的特點是多半帶有鬼怪靈異的色彩!《清藏住持時代推理:當和尚買了髮簪》以聳動的奇案為改編不免給人刻板的錯誤認知,但不喜怪力亂神的讀者大可放心,本書沒有刻意賣弄嚇人的恐怖元素,然而也就是這一點與眾不同,讓這部作品更顯得風格獨具,如果以文學類別來區分作者唐墨的這本小說是被歸類在懸疑推理類型的,而且是時代小說!整體閱讀下來,個人以為正是“時代”和“推理”這兩個大亮點,讓耳熟能詳、千篇一律的早年民間傳說能走出新意,保有懷舊傳統的同時,也多了更豐富多元的看點。時代小說,是源自於日本獨有的小說形式,最知名的代表作家之一大概就是宮部美幸了,然而台灣的推理小說裡卻少有這樣的寫作形式,《清藏住持時代推理:當和尚買了髮簪》把故事背景設置在1930年代的日治時期,而舞台場景則發生在全臺歷史最悠久的都市-府城台南,殖民統治的制度規範、台語語感的對話穿插、加上庶民階層的日常生活和熱鬧紛雜的街景建築,都宛如浮世繪般被鮮明生動地描繪出來,你可以寫實的看到..
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《雨後》書評
短篇小說和長篇小說的差異除了在篇幅的多寡,特點更在於技巧意境,如何在有限的字數內完美地聚焦概念、以小見大,通常也反映出寫作者的功力,本書的作者威廉.崔佛就是當代英語文壇最受矚目的短篇小說大師之一,還曾被譽為「愛爾蘭契訶夫」!威廉.崔佛和這位俄國批判現實主義文學巨匠的風格的確有點類似,《雨後》裡收錄了十二則短篇故事,以社會底層小人物為主角,並且從平凡的日常中取材,透過各式各樣的背景環境或人際關係,傳達出人們看似美滿的生活下,實則悲慘窘迫的處境和苦痛孤寂的心態,威廉.崔佛的筆觸柔和樸實,然而安靜中卻又一種既飽滿又孤寂的悲傷。十二則小故事收錄而成的短篇小說集中,每個故事各自獨立,有不同的背景、舞台和人物,卻都同樣上演著謊言、背叛與秘密,書名《雨後》就是取自於其中一個篇章,描述女主角在戀情結束後回到了童年經常和父母度假的義大利小村莊獨自旅行,在熟悉的環境下並沒有找回自在、旅途也未舒緩傷痛,然而就像以往的每一次,每次戀情結束,驅走父母離異為她生命帶來的極可怕又令人失望的魔也跟著結束,直到在無意間看到教堂裡的一幅天使報喜圖,在雨水清新了窒悶的空氣裡,找回了寧靜。雖然我們常以雨過天青來安慰人生不全是狂風驟雨的挫折無常,烏雲密布的天空總會有放晴的一天,然而作者威廉.崔佛的雨卻通常是淋在一些老人、孩童、失戀或婚姻不幸福的中年男女身上,而且會讓你意識到經歷的苦痛是難以消滅的,現實中的情況並不會由壞轉好..
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《亡命化學家》書評
會注意到《亡命化學家》這本小說的讀者,絕大部分應該是作者的因素!提起史蒂芬妮.梅爾,或許有些人還會因為對國外作家名字的不熟悉而有些遲疑,然而提到《暮光之城》絕對所有人會發出恍然大悟的讚許聲!《暮光》系列在全球熱賣超過 1.5 億萬冊,其後還接連被改編成電影受到許多少男少女著魔般地瘋狂喜愛,不管你是被小說中的精彩情節吸引,抑或電影裡唯美揪心的愛情故事給感動,恐怕都很難忘記這套當初曾帶動了吸血鬼與人類禁忌之戀熱潮的小說。史蒂芬妮.梅爾因為這系列的處女作成為家喻戶曉的暢銷作家,而不管是《暮光之城》的吸血鬼或之後作品《宿主》裡的外星生物都是帶有神祕色彩加上羅曼史味道的故事情節,當你以為作者會依照此成功創作模式保守的繼續往下寫時,令人訝異的是推出的新作卻是截然不同的主題!結合時事、諜報、犯罪與推理,卻沒有任何超自然或科幻元素,而且不同於往昔作品中男性角色較為強勢的描繪,《亡命化學家》裡創造了一位魅力十足的另類英雄,不管性別或職業都令人耳目一新,如果看膩了電影裡頭幾位令人熟悉的型男特務,不妨可以嘗試看看這部小說所帶來的不同感受。女主角可以暫時稱呼為亞利思,雖然這只是她眾多的名字之一,亞利思不僅是美國反恐秘密部門的審問專家,也是令人膽顫心驚的化學家,就像很多人惡夢中的可怕怪物,她可是會讓你背棄所有信仰的一切,這位化學天才完全知道如何用藥物將人體逼到生不如死的極限,直接攻破受審者的心防!然而亞利思..
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《王與馬戲團》書評
提到日本推理作家米澤穗信,大部分人較為深刻的應該都是以《冰菓》為出道作的〈古籍研究社〉系列,以青春校園為背景、融入日常推理的小說主題,除此之外個人也看過幾部獨立於系列作品之外,諸如《算計》、《虛幻羊群的宴會》和《追想五斷章》等本格推理更濃厚、還帶有黑暗聳動氛圍的創作,然而在沒有看過本書簡介並先入為主下,《王與馬戲團》著實打破舊有觀點、讓人驚艷不已!近幾年作者米澤穗信的小說風格蛻變不少,更可見其為類型廣度與創新可能性所做的嘗試與努力,如果你的印象還停留在日常青春本格推理,不妨試著重新認識這位作家所帶來的不一樣感受。小說一開始可能就讓不少人感覺到新鮮,原因在於以往就算是高中校園或虛構場景不少都還是侷限在日本境內,但本書卻是以尼泊爾的首都、也是最大城市-加德滿都為舞台背景,字裡行間處處都可感受到流瀉出的濃烈異國風情,隨著主角在祈禱歌聲、焚香氣味的異鄉旅館醒來,走進不知名神祠膜拜象頭神像,漫步穿梭在這座進入雨季卻乾燥的城市裡,《王與馬戲團》描景狀物生動細緻、人文風情深刻寫實,頗有旅情的味道!情節不但深入加德滿都的人氣觀光景點,也走訪了特色各異的街區,這座擁有一千多年歷史的古老城市雖有著「山中天堂」美譽,米澤穗信卻能以獨特的角度觀察異地文化,透過不同的生活面相,帶我們看見另一種人文關懷。在前幾個章節除了故事舞台的特別,老實說還看不太出來作者葫蘆裡賣的是什麼藥?隱約可以瞧見往昔日常之謎的敘述筆..
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《灰燼餘火》書評
《灰燼餘火》採取第一人稱「我」的觀點、以兩個敘述視角-女主角蕾雅和男主角伊里亞斯輪述的方式揭示這個特別的故事,五百年前武人攻佔學人的土地,從那之後學人就一直受到壓迫與奴役,小說一開始就是驚心動魄的午夜突擊搜查,和蕾雅相依為命的祖父母被殺害,哥哥被面具武士以反叛的罪名抓走,混亂中逃跑的她因為內疚自責轉而向反抗軍首領求助,營救條件卻是潛入黑巖學院當間諜,刺探冷血殘暴的司令官!但黑巖學院為武人帝國訓練面具武士的機構、全市最危險的場所,伊里亞斯正是司令官的私生子、學院裡最致命優秀的學員之一,然而背地裡卻痛恨帝國、計劃當逃兵,直到他立誓投入四場試驗競爭預言中的皇帝以換取真正的自由,命運將懷有各自秘密並嚮往自由的兩人綑綁在一起,他們的抉擇又將對生活和未來產生什麼樣劇變?!   情節中第一個會讓人注意到的是虛構舞台的設置,類似古希臘羅馬帝國的時代,「學人」和「武人」的詞彙翻譯不僅簡潔易懂,而且相當符合中國古代文人、武人的形象區分,在西方歷史裡則會令人聯想起雅典和斯巴達兩種不同文化形式、教育體制的城邦,就像表面字義所顯示「學人」崇尚卓越知識,曾經擁有舉世一流的大學、圖書館,「武人」則信奉鋼鐵紀律,城市建築裡充斥著營房和訓練場,作者不僅利用這兩種對比營造出本質的差異、抗爭的衝突,來增加小說的豐富度和緊湊感,也不偏頗、偏好某個陣營,反而利用帝國的毀滅更迭作為警惕,藉故事來直指出不..
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《清單Hold不住的人生》書評
看到中文書名的「清單」不經讓我想起幾部以此為題材的小說和電影,像是《生命清單》中那個十四歲女孩隨手寫下的幼稚夢想、二十年後早已拋諸腦後的願望清單,像是《一路玩到掛》裡兩個罹患末期癌症的老人,在生命盡頭擬定最後的遺願清單,付諸行動踏上的冒險旅程。   每個人都該擁有自己的生命清單!這點應該沒有誰做得比作家菲特烈.貝克曼筆下的角色更徹底,不像有些人就是不懂得體會清單的實用價值,《清單Hold不住的人生》裡的六十三歲老太太布蕾瑪莉就是靠著清單認真嚴謹地活過這四十年的人生,卻因為筆記本裡不在計畫中的代辦事項,讓她看見生命不同的可能,根據調查社會上不少頂尖菁英都是「清單控」,因為它可以讓我們減少焦慮、不會丟三落四、少走冤枉路,更重要的理由應該是-我們都期望能夠掌控的未來!然而有時人生就像美國詩人佛羅斯特「未走之路」的詩作所說的,生命的選擇會延展成數千種道路、每一種發展都有不同的可能,能在人生路上學習到的,很多都不是你計畫好的事。   當然勇於嘗試、願意改變,年紀絕對是首要的考慮因素,當不再像青春年少有著許多可以揮灑、重頭的機會,當熟悉習慣了一輩子的生活,突然要在殘年暮景重新尋求人生定位,難怪許多人要恐慌、會膽怯,自然而然這樣的年齡階層因為不夠精彩、不好表現,在小說中擔綱主角的機會就少之又少,然而在這些少數中有一對怪老頭和老太太,你非認識不可!那就是..
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《建築師的學徒》書評
《建築師的學徒》的特別不僅在於它是一部令人難以忘懷的美麗故事而已,還是國內文學小說較少看見的土耳其作家寫的作品,作者艾莉芙.夏法克受成長經歷與旅居各地的影響,創作裡面常可見兼容並蓄的多元文化和世界觀,儘管對於身分政治有時侷限故事創作或引發爭議不以為然,但不可否認的土耳其地理位置的特殊性和文化資產的豐富性卻始終是艾莉芙.夏法克創作主題中最動人的元素,本書就是以其首都為背景書寫出的小說,伊斯坦堡不但是世界上唯一橫跨歐亞大陸的城市,歷經過數千年不同種族和文化的衝擊,鄂圖曼建立更曾是歷史上規模最大、最有影響力的帝國之一,而《建築師的學徒》就是以十六世紀這個古老城市為故事舞台,呈現出伊斯坦堡宛如萬花筒般豐富的面貌。     第二個獨特的地方不妨從書名來認識起,作者筆下的建築師原來真有其人,根據維基百科資料科查.米馬爾.希南不僅先後曾為三位蘇丹主持帝國工程,是鄂圖曼時期最偉大的首席建築師,並可與同時代的西方藝術家米開朗基羅、達芬奇等相比較,小說中有不少情節都是根基於真實的歷史事件與人物,看得出作者在文獻考究下過苦功,雖然作者艾莉芙.夏法克為了配合故事步調,對實際的年代時序有所更動,並加入不少虛構的部分作為改編,但也因為這些刻意的安排,讓整個故事更為細緻迷人富含深意,不再僅限於單純或僵硬的歷史或建築題材。 選自《旅人書房》書評,來源:http://jrue...
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《誰找到就是誰的》書評
故事開始於一九七八年的一件強盜入室案,屋主羅斯史坦可是曾登上《時代雜誌》封面被譽為美國二十世紀的天才大作家,筆下的吉米.高德「浪子」三部曲不僅被列為大學生必讀書籍,還將他的寫作生涯推到最高點得到了國家書卷獎,然而!問題在於蒙面主嫌莫瑞斯是老作家的忠實書迷,看到自己熱愛的書中英雄在結局成了回歸家庭、追尋金甲蟲的一般人而憤怒不已,憎恨作家羅斯史坦摧毀角色、背棄原則的爭執裡槍殺了他,搜刮了屋內所有現金和未出版小說手稿並埋藏起來,後來卻因為另一起沒有相關的酒醉強暴案而鋃鐺入獄被判無期徒刑,多年後一個男孩彼得發現了藏有現金和筆記本的大皮箱,然而被關了三十六年的莫瑞斯終於假釋出獄,另一版本更驚險致命的「彼得與狼」情節就此上演!作者、作品與讀者三者之間向來在文學創作佔有微妙的關係、也興起了不少熱烈的討論,然而說到這個議題的探討史蒂芬‧金絕對是箇中翹楚,從一九八七年書寫瘋狂女書迷綁架作家的《戰慄遊戲》、帶出虛擬角色力量的《黑暗之半》到《秘窗》中描述遇上瓶頸的名作家與聲稱剽竊靈感的可怕怪客,史蒂芬‧金融入自身領域的知識與經驗以不同角度切入,捕捉出了每個創作者在寫作過程都可能遭遇的矛盾和恐懼。喜歡看書的讀者一定都有類似的感受,對於喜愛作家筆下角色的迷戀,從看戲、入戲到渴望導戲,往往書中的人物比現實裡的創作者還要重要、還要真實!《戰慄遊戲》的頭號書迷安妮因為喜愛的主角被賜死而怒火中燒,瘋狂殘忍的凌虐作家..
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《那不勒斯故事》書評
義大利的那不勒斯,或許大家更熟悉的譯名是拿坡里,然而提到旅遊印象多數人的評價都是毀譽參半,原因在於這裡不僅是義大利南部人口最密集、社會組織成分最複雜,也是犯罪率最高的城市之一,出名的髒、亂、差,號稱是義大利的罪惡之都,然而有意思的是這裡居然因為這部小說引發的熱潮,而成了觀光遊覽的朝聖地,神秘的義大利匿名作家加上獲獎無數的肯定,都讓這部四部曲小說更引人注目與好奇。本書是「那不勒斯系列」小說的首部曲,背景舞台就設定在一九五0年代二次戰後那不勒斯的貧窮郊區,以市政廳門房女兒艾琳娜為第一人稱敘述視角,帶出她與閨中密友、鞋匠女兒莉拉的成長經歷,透過小說女孩不僅帶我們看到戰後的城鎮風光、還深入了生活的氛圍,兩個個性截然不同、卻都展現寫作才能的鄉下女孩,她們對於財富、對於未來,原本都有著無限的想像和藍圖,然而卻在一次生命際遇後走上了截然不同的道路,城鎮的變遷是故事的發展背景,也成了決定人物命運的關鍵。小說有著懸念的開頭一開始就抓住讀者的心理,六十六歲的莉拉突然有一天消失得無影無蹤,她不只希望自己消失,還把拋下的整個人生完全抹除殆盡,一生和莉拉都在相互扶持與競爭中渡過的艾琳娜不僅氣憤也不甘心,決定寫下記憶裡她們故事的所有細節,看看這一次是誰會贏?!這樣的故事開展方式不但巧妙,也讓人會心一笑,透過懸念從容地聚焦出中心角色,並激起讀者對於事件發展和人物命運的探尋興致,而其後這時間維度橫跨六十年、廣及十..
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《世界上最棒的地方就在這裡》書評
如果不是在文學小說的類別找到這本書,我可能會以為它是一本介紹生活旅遊的專書,假如你再和我一樣是嚮往流浪旅行去探索體驗這個世界的人,看到這個書名肯定更興奮好奇了,世界之大,尋尋覓覓,到底最棒的地方又在哪裡?!然而故事裡「世界上最棒的地方就在這裡」卻是間咖啡館的名字,就在孤寂、悲傷的女主角伊莉絲差點做出傻事的時候偶然被發現在街角,在那裡她遇見了魔術師老闆和略帶外國口音的年輕男子盧卡,咖啡館裡只有六張桌子卻各自有著不可思議的特質,像是猜透對方心思、找回遺忘過往、在黑暗尋找希望等,與盧卡的對話和令人訝異的魔力,讓伊莉絲每天迫切地期待起造訪那間神奇的咖啡館,不僅得到一只停止走動的古老懷錶、想法一天天有了不同的改變、也對盧卡萌生出了愛意,然而當她第七天再踏進那個隱密的世界環視著都已坐過的六張桌子,卻被告知盧卡永遠不會再出現,隔天「世界上最棒的地方就在這裡」還已成了一間空置許久的老倉庫,令伊莉絲詫異不已。《世界上最棒的地方就在這裡》前後分成〈魔術師的六張桌子〉與〈人生的滴答聲〉兩部,倘若單純從故事情節的表面發展來說,是本精短易讀的小說,帶有奇幻與懸念的色彩吸引人目光,從咖啡館裡六張各異魔力的桌子到那一個生銹腐蝕不會動的奇怪懷表,從新奇往事桌、原諒桌、秘密桌等展現的魔法驚喜到對那個特別禮物的真相懷疑,跟隨著女主角不斷造訪彷彿也興起了相同的渴望,何況這裡還有個擁有精采絕倫魔術伎倆的魔法師老闆和那個謎..
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