書評

我時常在師大的附近走動。長期以來發現,一些經營多年的餐館或是咖啡店,就這樣無聲無息地關門了,還有,服務人員(主要是餐飲店)多是雇用外國籍同胞……我時常想,這些店家應該是賺得不多,經營得蠻辛苦的。當然我只看到北市天龍國的情況,但如果人口稠密的北部如此,台灣其他地方可能也差不多。 希望這只是我的臆測,樣本也可能有所偏頗,但是這些小店的經營,就只能和房東拗租金、賺大陸觀光客的錢、比誰的費用最省,就這樣子嗎?有沒有更好的策略,讓他們得以壯大? 有個很好的想法是:設法漲價! 我從《漲價的技術》這本書得到一些靈感。這本書的日文原書名是「小さな会社・お店のための値上げの技術」(為小公司、小店所寫的漲價的技術),作者是日本的企管顧問辻井啟作。 當然,新產品該訂什麼價格、現有的產品要不要降價,本來就是經營者天天在想的事。而這本書鎖定為中小企業而寫,可能是因為大企業的資源太豐富,一個定價問題可以有一群人來傷腦筋,相反的,對於資源不多的中小企業而言,思考「漲價的可能性」更為重要。 雖然說起來,台灣的商人精明得很,還需要教他們如何「漲價」嗎?(可能要教他們「不要賺黑心錢」比較實在?!)但是這本書提到的漲價技巧,還確實可以派上用場。 那些我們常去的店或餐館,大部分關門不做,原因還是因為賺不夠,維持不下去。 如果他們能學會「如何漲價」,不僅可以救自己、救員工,也能拯救..
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​        本書用十二個小故事帶大家看判決書和其背後的故事,和經典《罪責》一書相似,除了都是由真實案例而來。然而,《判決人生》的敘事者本身是一個記者,建議在閱讀時除了看主角們的困境之外,不妨也注意因為不同行業的人在描述一件事情時角度的不同,所帶給讀者不同的基調和感受。另一特點是可以跟著一個長期跑法務新聞的資神記者反省媒體報導產生的正負面影響,藉此了解社會上人性的各種表現。         書中每一個故事都搭配一個主題,從探討罪與罰之間的輕重關聯,到知法的人玩法的過程,到一個人的良心被啟發的時機,每一個主題向讀者講述社會上的種種甘苦,透露出對於判決的無奈、人生抉擇的艱難。         判決,作者和大眾一般的認知都是:以追求罪與罰相當為目標,犯多重的罪,判多重的刑,以符合比例原則。本書在司法程序上的著墨較少,主要是描述在此一認知的前提下,傳達當事人面對人生和司法的無奈,而這些事件對於當事人,有的是人生中的一段經歷。誠如作者所言,在取材時,有人以過來人的心情分享當時痛苦的點滴;有的人為不使傷口再度淌血,冷峻地掛電話。沒有過於嚴肅的探討,《判決人生》帶給讀者的是深刻的反思,讓各種想法在腦海中迴盪。   &nb..
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電影《侏羅紀世界 (Jurassic World) 》意外超級爆紅,儘管論創意、突破和科學內容,都不如1993年的《侏羅紀公園》。不過大家也開始關注一個問題,真的能取得恐龍的DNA嗎? 回答這個問題的最佳人選,就是古DNA研究的開山始祖,《尼安德塔人:尋找失落的基因組 (Neanderthal Man: In Search of Lost Genomes) 》的作者帕波 (Svante Pääbo) ! 從他的好書《尼安德塔人》中,根據帕波卅幾年的研究經驗,只能很抱歉地說,可能性近乎於零,因為以 DNA 在保存良好的狀況仍會受到的損傷來看,不太可能有上千萬年的DNA還保留下來,除非超低溫又防宇宙射線吧。 除了解答究竟會不會有恐龍的 DNA 保留下來,《尼安德塔人》最主要要介紹的,是我們人類遠古早已滅絕的近親,尼安德塔人基因體研究的整個心路歷程,算是本半自傳。這是一本很難得的好書,因為極為繁忙的科學大佬能寫書就不錯了,還能寫得深入淺出又是一絕,另一個賣點是,這本《尼安德塔人》也揭示了科學研究在實驗室裡外的明爭暗鬥的政治,以及開創一個新天地所需具備的毅力和勇氣!不僅關心人類演化的朋友,所有生命科學乃至有志從事科學研究的朋友,也都該讀。如果單純只是要看八卦,當然也可以。 帕波是瑞典人,他在瑞典最頂尖的烏普莎拉大學讀醫學。他的家世原本可以很顯赫,因為他父親..
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严歌苓是非常高产的小说作家,近年来,她的许多小说作品,如《天浴》、《金陵十三钗》、《第九个寡妇》、《小姨多鹤》等,都被陈冲、张艺谋等导演拍成电影和电视剧,在海内外备受关注。 《妈阁是一座城》这本书,是她继长篇小说《陆犯焉识》后面世的另一部长篇小说。 所谓“妈阁”,就是澳门。小说是以这座东方赌城作为背景,以2008-2012年为故事发生的时间段,描写了游走于赌场内外、靠追债挣钱的女叠码仔梅晓鸥和三个男赌徒—北京的大房地产商段凯文、木雕艺术家史奇澜及梅晓鸥前情人、原国家某部委科技人员卢晋桐之间的故事。 小说故事从2008年的十月黄金周,梅晓鸥在澳门机场迎来了她的一位大客户—仪表不凡、颇有风度的北京大房地产商段凯文写起。她将他带进了豪华赌场的贵宾厅,一段人生的豪赌就此开场。段凯文玩的是“一拖三”的对赌方式:枱面上跟赌场赌一赔一,枱面下还跟梅晓鸥这样的叠码仔赌一赔三。当他“激战”正酣,梅晓鸥忽然得到线报,她以前的一个输得倾家荡产、负债累累而被禁止入境的客人,一个有名木雕艺术家史奇澜,居然神秘地出现在澳门了。此后,梅晓鸥陷入了与这两个男人的非常复杂的情感与人性的博弈之中,一次一次的赌台对局,有如拚上了性命一样。随之而来的就是追债、跟踪、堵截,既是斗智斗力,又是人性本质的较量… 就在梅晓鸥精疲力竭、身心受损之际,她的初恋情人、儿子的父亲卢晋桐,当年因为嗜赌而与她分了手,..
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聽說我們仍在相愛——情字分岔路,我們都可能走錯 在台灣,若有人問我香港有哪些愛情小說家,我首先想到的會是亦舒、張小嫻與深雪,最近則是常縈繞著「鄭梓靈」這個名字。三個月前,當出版社寄信問我是否願意閱讀鄭梓靈在台灣最新出版的《聽說我們仍在相愛》並撰寫約一百字的推薦文時,我確定不曾閱讀過她的作品,但對這個名字頗有印象,好像它會一閃一閃亮晶晶地從信件中跳出來。稍稍回想,我想我是在香港機場過境時,曾在經緯書店與她的書封邂逅過。 閱完《聽說我們仍在相愛》後,我是真心願意推薦,不料天有不測風雲,一個寫作人最寶貴的手指竟然在那時意外受傷,在不便打字的情況下,只好簡短回覆出版社道:純掛名推薦。 但我這遇到好書就想廣播的習性並未停止作祟。等我開始能用九指神功打字,等我有機會寫推薦文時,《聽說我們仍在相愛》在我心中留下的痕跡未減,我就向《双河彎》提出想介紹這本書了。 《聽說我們仍在相愛》是由楔子做為起始。短短兩頁半的篇幅,女主角文紀晨正與施誠仁通電話,隨後回到了楊皓身畔。從對白中我們大致可以捉摸到,這是一場三角戀愛,文紀晨選擇了楊皓,而施誠仁仍願意等待她。 文紀晨隨即以第一人稱「我」的角度,回頭敘述了她與楊皓相識的經過。她原本隻身在美國留學,十九歲生日那天,與她同年同月同日生的室友小蓓帶了好幾位朋友到宿舍來慶生。文紀晨在沒有預期的情況下,臉上脂粉不施、頭上別著一根歐巴桑髮夾..
近年港人瘋台灣,除了迷上台灣的美食、人情、民宿和流行文化外,面對中共的進逼,台港雙方更是感同身受。 港台兩地的公民社會交流從未如此親密過,我們先為太陽花運動成功令國民黨政府擱置服貿條例振奮,他們亦為我們未竟全功的雨傘運動的知其不可而為之的精神感動。有人開始借鑑台灣民主化作為香港的學習對象,或者今天香港跟當時台灣無論在國內和國際條件已經大不相同,直接的對比並不適當。但讀一書三冊的《百年追求》了解台灣一百年的民主化歷史始終是振奮人心的,它教我們不要忽視個體努力的重要性。 有台灣教授說,年輕人讀完《百年追求》的反應是:「某某某現在很糟糕,想不到以前那麼厲害!」在台灣,那個某某某可能是今天位高權重卻貪腐無比的政客,三、四十年前卻是黨外勢力的中堅分子,身先士卒被國民黨折磨得不似人形。這句話放在香港也很適用,我們這些八、九十後常抱怨上一代的泛民很窩囊,甚至提倡「民主回歸」、賣港,搞到今日香港雞毛鴨血,的確當年他們是進步的社會勢力。我得承認,其實我們對香港的歷史,甚至是近如七、八十年代香港民主運動的歷史,了解不多。 但不了解歷史又如何前行?《百年追求》一書三冊,涵蓋台灣由日本殖民地年代至民進黨成立並成為合法政黨的百年民主化動力。書雖厚,三位作者的功力,卻讓讀者手不釋卷,一些面對國民黨的衝突場面甚至有緊湊的電影感。 更重要的是,《百年追求》刻意淡化當權者的角色。一些研究台灣民主..
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我要感謝那頭當時正在大便的牛,他引發的事件改變了我幼小的生命。若非如此,親愛的讀者,您現在可就沒這本書看了。 ──《達賴喇嘛的貓》 這是尊者達賴喇嘛與本書的主角──一隻藍眼貓展開深厚因緣的起始。 光看書名,如果你以為這是一本「我與汪星人的生活記錄」或是「我家也有喵星人」之類的溫馨圖文書,期待萌死人不償命的照片來放下心中的屠刀,想從中窺探全世界最有影響力的精神領袖和其愛貓的生活點滴,那你可能只猜對了一半! 這是一本由主角藍眼小貓親口說給你聽的冒險人生故事集,事實上,它根本就是達賴版本的《我是貓》!在貓眼凝視下的每一段冒險故事,不僅幽默風趣,更為主角、為讀者帶來對人生哲理的體悟。就連平時感覺深奧難懂的佛法,透過小貓的生活經歷,似乎都變得更加平易近人、淺顯易懂。 故事的開始是這樣的。一窩才剛出生沒多久的喜馬拉雅種小貓,被貧民窟的孩童撿走拿去換錢,賣著賣著僅剩最後一隻蹣跚踉蹌過於虛弱沒人看得上眼,即將被扔進垃圾桶等死的小貓。此時,因新德里一場因緣際會的堵車(牛在路中間拉屎)而被困在附近的達賴喇嘛目睹了這一切,及時從貧童手上救下奄奄一息的小貓,從此成了智者常相左右的伴侶。 藍眼小貓擁有很多名字和稱號:最常被叫的尊者貓、鼎鼎大名的仁波切、菩煞(菩提貓煞)、大昭雪獅、創世紀以來最美生物……每一個名字背後都有一段精彩逗趣的故事。不過牠自己似乎最喜歡小雪獅..
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 當我們在地圖集中以手指觸擊某一世界盡頭角落,不禁會那裏的人過著什麼樣的生活,那裏的天空是有所不同?空氣中的味道為起來又是如何?但當中又有多少人有勇氣義無反顧投入前往嚮往之地!   日本攝影家星野道夫少年時期因為一本來自舊書店的雜誌,啟發了少年星野道夫對於寒冷極地阿拉斯加愛斯基摩小村落的嚮往之心,1977年大學時期一封來自日本卻沒有地址只有收件人:『美國/阿拉斯加/希什馬廖夫村長收』的信件橫跨了太平洋,就此開啟了他與阿拉斯加的第一次接觸。   走在寂寞的極北之境,他不寂寞孤單,因為周遭的世界豐富得出奇!在酷寒的北極圈,窩在野度宿營的帳棚中忍受寒風侵襲,默默等待拍攝數月,以鏡頭追蹤北美馴鹿的千里旅程;也曾花上五年跟隨阿拉斯加駝鹿的遷徙;與跟北極圈內的原住民愛斯基摩人一同捕鯨,親身參與將鯨魚巨大下巴骨沉入北極海的祭典;走訪北極圈內各村落長老,紀錄遠古先人渡鴉的神話傳說……他的鏡頭捕捉了極地自然下各種生命的脆弱和活力,他的文字也紀錄了極地環境中人類生活的歷史軌跡。   《與時間的河的約定》可謂是星野道夫(1952-1996)的精選作品集,曠野中的大型動物遷徙固然吸引了攝影家追逐的目光,隨著季節的更迭,時間的累積,植物的顏色、地貌原野微小的變化也每每令人感動萬分,讓攝影師的快門無法停止。珍貴的照片鏡頭還有北極圈內原住民的家族容顏、極北居民對於自然的熱愛,在攝影文集中都有令..
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編輯神秘兮兮告訴我這本書「很特別」。 我拆開信封袋,這……這是書嗎?這是禮物吧! 淡藍寬緞帶把四百七十七頁的厚書包裝成禮物樣,我捨不得拆開,怕技術太差包不回去,等到逼不得已拆開時,果然包不回去。禮物不就是這樣? 出版社如此高規格對待《最好的妳》,估計其中必有妙處。我翻開閱讀,讀不到五十頁就告訴編輯,這本值得推薦。 《最好的妳》英文書名原本叫「螢火蟲巷(Firefly Lane)」,這是兩位主角──塔莉和凱蒂──居住的巷道,因為兩人感情太好,贏得「螢火蟲巷姊妹花」之譽。此書正是吟詠這段長達三十多年的友誼。 小說序幕是一位中年女子在深夜中感到自己的人生分崩離析,她亟需永遠的好朋友來撫慰,但兩人似已不再聯絡了。中年女子克制不住,終於撥出一通電話…… 故事回頭從一九七○年代開始,由塔莉和凱蒂兩位主角雙主線書寫。 塔莉從小由外婆撫養長大,她母親是追尋自由的嬉皮族,遺棄塔莉,又回來找她,再度遺棄,再度回來,塔莉就在這不斷被遺棄的循環中成長。為了贏得母親的愛,她發誓一定要表現得更好。 相反的,凱蒂家庭健全,唯一的缺憾是自己長得太「矬」,交不到朋友。當她發現對面搬來全世界最酷的女生,她無論如何不敢上前攀談。 那全世界最酷的女生就是塔莉。此時的塔莉已經亭亭玉立,豔驚四座,一轉學過來就成為全校最辣的女王。她只怕別人發現她家中那個嗑藥的母親,同時她預..
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  《天空的守護者》是新經典文化在2015年1月28日出版的美國愛情小說,接到讀書邀約時,我明明忙到炸了,還是忍不住答應了。我想是自己太容易受到書的誘惑,特別是新經典文化選書人的眼光不曾令我失望,以致於我只要看到是來自新經典的邀約,就沒有抵抗力。 《天空的守護者》乍看之下是青春戀愛系,實際上比這深沈許多。故事起頭一反常規,以一位喜歡四處跟男生親熱的「蕩婦」女主角詩愷登場。她今年十七歲,給現在的養母領養了十三年,記不清楚原生家庭的一切,最喜歡跟姊妹淘小六在夜裡「偷渡」男生進房,只不過,她愛的不是跟男生親吻的感覺,而是跟男生親吻時那種麻木的感覺。儘管在學校已經花名遠播,她從來沒有對男生產生過真愛的感覺。 故事以正常的青春羅曼史做為起頭,一個從來沒真正愛過的女孩,在高三的第一天遇到一個男孩,便一見鍾情。這位男孩霍德見到她時,反應也甚為特殊,衝過去說他好像見過她,逼問起她的名字,直到她亮出身分證證明自己真的叫做詩愷,他才放她離去。 姊妹淘小六聽到這件事,警告詩愷別接近他,因為他曾經把男同性戀揍到半死,進了感化院。 然而,詩愷似乎擺脫不了霍德,兩人的住家距離不到幾公里,跑步時又遇上了,慢慢接近之後,雙方逐漸揭開「蕩婦」與「不良少年」的標籤,在令人噴飯的唇槍舌戰間,看見雙方真實的自我。 同時間,詩愷對童年的記憶也零碎浮現。為什麼養母不許她用任何科技..
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