書評

《童話已死》是本彙集了十二則精選之作的短篇小說集,為瑞典知名的恐怖小說家約翰.傑維德.倫德維斯特在二○○二年春天到二○○五年秋天之間撰寫而成,而這期間《血色童話》和《斯德哥爾摩復活人》相繼出版的廣受好評也讓這本書備受期待,原因在於《童話已死》不僅帶出十篇令人毛寒毛直豎可獨立閱讀的精采故事,還收錄了那兩本長篇小說的續集發展,不管是有沒有看過《血色童話》或《斯德哥爾摩復活人》,還是看過作者其他作品的讀者,都可以再次感受倫德維斯特筆下那悚然奇特但充滿魅力的超自然情節,雖然從篇幅最少的〈在音樂播放時擁抱你〉到最多的〈最終處置〉字數差距近二十五倍,但或長或短的情節卻都展現出風貌各異的特色,有別於作者目前在台已出版的長篇作品,短篇小說集反而更彰顯出氛圍的力道與故事的純粹。從吸血鬼、復活人到《童話已死》裡以各式各樣型態出現的生物,如同我們對中西方宗教文化差異的認知,倫德維斯特的恐怖故事呈現方式也多為有形體的存在,一般會有這樣的刻板印象認為就效果來說無形勝於有形,但有別於血腥暴力講究聲光效果的西方恐怖片,就個人以為這位瑞典大師卻融合了中西表現手法的優點,天馬行空形象具體化的同時也展現了虛實之間混沌曖昧的詭譎,而且更可怖的是就在我們日常生活中,無所不在!一切都建立在可以交替的概念上,牠們就從裂縫中溜進來,然後悄悄地-進駐,取代。約翰.傑維德.倫德維斯特的創作裡還可以見到幾項特色,或許是父親就喪命淹死..
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書店另一端是女子美麗的身影,澄澈透明的表情有著令人難以忘懷的光景,感動完美的畫面中直幸卻發現了不和諧之處-女子左手腕戴了兩只手錶?《推敲幸福事件簿》的故事就是這樣開始的!後來小秋、直幸和其共同情侶檔好友很快打成一片,歷時半年的相處裡還共同解決了不少生活中偶然遇見的謎題,只是直幸儘管解開手錶之謎,卻依舊未能觸及小秋內心深處的秘密,那不時顯露的不安與孤獨氛圍,究竟是被什麼樣的悲傷給束縛,有著無法對他人提起的過去?……日本推理小說家石持淺海的這部作品不管是架構或風格都相當微妙,短篇連作形式全書分成五個章節皆採第一人稱敘述手法進行,奇數篇以男主角直幸為視角、偶數篇則從情侶檔朋友寫入,故事情節融合了推理與戀愛的元素,個人覺得「推敲幸福事件簿」這個中文書名取得挺貼切的,或許我們可以解構詞彙組合,試著從書名來認識這部小說的概約輪廓。這裡所謂的「事件簿」是偶發、隨機的集合,也是推理小說必備的劇情開端,畢竟分析解開謎題的最終意圖就是為了解決事件,但推理小說依照內容和風格又被區分為不少子派別,本書的案件就比較偏屬於日常中常見的生活花絮,從書店女子戴兩只手錶、居酒屋鄰桌點酒疑慮、百貨公司走失卻不想尋找父母的小女孩到住處中那把父親遺贈的黑傘等,從一般人隨處可見卻容易忽略的地點、物品或行為著手,卻能利用觀察與理解深究出背後隱藏的意義,然而《推敲幸福事件簿》大抵與“日常推理”的定義概念符合,卻展現出不一樣的本..
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《魔幻年代》的故事以一個相當有趣的發想展開,一行八人的攝影團隊為了拍攝有關前往希臘阿卡迪亞旅程的紀錄片,搭乘火車從巴黎到瑞士、途中並來到巴塞爾附近一個風景如畫的湖畔旅館,然而隨著旅程卻發現每個抵達、停留以及經過的地方,都正微妙地轉變著他們,每一個人心中都有各自必須面對的挑戰與惡魔,他們帶上車的不是只有行李,還包括各種情感、精神與心理的包袱,這不僅是一趟虛實交錯宛如魔法的奇幻之旅,也是通往某個信念的旅程。   既然旅行的目的地是阿卡迪亞,那麼我們不妨就從這裡來談起,因為「有聽過阿卡迪亞嗎?」「阿卡迪亞對你們來說有什麼意義?」也是書中接受紀錄片訪談的旅人所面臨的最先問題。阿卡迪亞(Arcadia)原是古希臘地名、一個真實存在的地理位置,也是希臘神話中「死神」潘神的故鄉,四面環山的阿卡迪亞在中世紀的混亂中是保持了恬靜美好的幸福樂園,因此被中世紀詩人和哲學家視為心中的烏托邦,就像中國文人兼具生命追尋與文化認同的象徵符碼,如果有一天你像陶淵明筆下的漁人一樣進入與世隔絕的理想之地,你心目中的桃花源、想像中的個人天堂會是什麼樣子?!   小說提到了十七世紀畫家尼古拉.普桑的代表作《阿卡迪亞的牧羊人》,那畫裡的石碑銘文卻表明了即使在阿卡迪亞,也有死亡?如詩如畫的阿卡迪亞為什麼會出現死亡的預言?在追尋每個人心中的阿卡迪亞(天堂)過程裡,或許我們都像是畫作中..
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這本書跟我想像的有一點不一樣,從書名來看,我以為是專門在說一些明清時代的寡婦偷情軼事,結果並不是,前半段是對於古典文獻中有關「貞節」兩個字是指什麼進行探討,後兩段是針對明清時代婦女為什麼要守節的社會現象進行歸納整理,並以一些歷史上的例子來佐證。 書上提到,其實在遠古時代沒有貞節這件事,所以那時是多是野合,因此就算是名人,往往也是父不詳,因為無從判斷起。後人就會穿鑿附會說其實這個名人的媽媽是被神明附體,無性生殖來的。後來發現民智開了,不能這樣一直唬弄下去,加上這時父權高漲,因為皇帝希望自己可以後宮佳麗三千人,但又不希望佳麗到處去跟人亂搞造成接班人其實不是自己的親生兒子,所以開始強加灌輸女性要從一而終。這時候有幾位女性寫了幾本有關女性應該遵守的道德規範,一本是班昭的<女誡>,另一本是由宋若莘、宋若昭、宋若倫、宋若憲、宋若荀寫成的<女倫語>。如果沒有作者的導讀的話,現在的人看這些書都會覺得莫名其妙、不合時宜。但是作者提到,像宋家姐妹其實終身未嫁,她們還拜了官職選擇了跟男人一樣的道路,自己也不走自己寫的女道,那為什麼她們要寫這些書呢?其實她們都是很有智慧的,知道所謂的大環境是改變不了的,因為這是政府的態度,所以這些書其實就是當時女性的職場教學書,因為當時的女性不能工作,唯一的老闆就是丈夫,當然就要對丈夫柔順,這反過來說,現在的職場學也是叫你不要跟老闆頂撞一樣的..
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相較於虔誠濃厚的多元宗教或鮮明特色的寶萊塢電影,我們對於印度大多數印象似乎更來自於報章新聞的種種負面觀感-貧窮、髒亂、犯罪率高!作為印度社會最弱勢的族群,女性和兒童更時而傳出駭人聽聞的悲慘境遇,然而二O一二年卻有一則振奮人心的新聞躍上國際各大媒體版面,一名澳州印度裔男子在5歲時與家人分散,多年來音訊全無,25年後在地球另一端的澳洲靠著Google Earth的衛星地圖之助,終於與失散四分之一個世紀的生母重逢。   聽起來像是小說與電影中的虛構情節,帶有高度的不可思議和戲劇衝擊,也難怪報導一出沒多久書籍出版商與電影公司紛紛找上門,如今這個故事真的成了一本書籍、一部電影,然而卻是再真實不過的現實人生遭遇!美國小說家馬克吐溫說:「真實比小說更荒誕,因為虛構是在一定邏輯下進行的,而現實有時毫無邏輯可言。」真實生活有時候真的比小說戲劇更加荒謬,誠如作者薩魯.布萊爾利在這本回憶錄中寫道的,看完這段宛如天方夜譚的驚人經歷,心裡肯定覺得像是在聽另一個星球發生的事情,但某種程度我們不經也慶幸還好漫漫人生長路除了挫折和磨難,一路上總還是會看到許多感動與奇蹟,讓生命保有一絲希望之光。   薩魯的故事從童年對家的記憶開始談起,就像印度眾多擁有百萬人口城市中的窮苦家庭一樣,飢餓和營養不良是常態,孩子小小年紀就必須在街頭乞討物資、金錢或食物在夾縫中求生存,也就是跟著..
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閱讀本書會讓人先注意到的是每個章節開始前引用的一小段文句,出處類型相當多元看得出作者的用心,從史學書籍、心理學家、小說家、哲學家到犯罪學家等,引文不僅與該篇情節發展有著密切的關聯,更言簡意賅意蘊深遠的帶出了觀點,且從類型出處也可以察覺到本書融合的多重元素,傳統的偶戲文化結合上驚悚的犯罪心理所呈現出的詭譎氛圍凝聚了恐怖張力讓人汗毛直豎,在漆黑的夜晚獨自閱讀,你可能巴不得把燈光都開得明亮些,卻又無法克制的一面繼續翻著書頁,《人偶輓歌》就是有這樣的魅力!   接續開章楔子引用的南朝《後漢書》「魁櫑,喪家之樂也。挽歌,執用紼相偶和之者。」揭開本書序幕的即是伴隨演奏樂聲戴上詭異面具的喪葬隊伍,小說情節以兩條故事線穿插進行,一條藉著軍中常見的靈異事件帶出新兵志翔的幻聽與怪異行徑,另一條則是發生在醫院的老人上吊事件,相同的是他們身旁都有一具與自己相像的人形木偶!隨著志翔休假返家不時出現的混亂記憶與家人的空洞眼神,還有被車輾斃、赤裸溺斃、跳樓與自焚等一周陸續多起的老人死亡案件,難道真的有預謀犯案的連續殺人魔?而現場總會遺留出現的人偶又有什麼關聯?   說到人偶,總會讓人想起許多恐怖電影中出現的經典角色,從日本的人形娃娃到西洋的安娜貝爾、鬼娃恰吉等,反映出許多人心底一種特殊且根深蒂固的矛盾,日本機器人專家森政弘曾提出名為「恐怖谷」的心理學假說,當我們看到非..
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數字原本一種符號,但何時我們已經生活在一個被數據吞噬的時代?數字不再是單純的數字,而被賦予了意義與價值!當人們為大數據時代的來臨而歡欣鼓舞,卻也都陷入了量化焦慮的新式社會病,數字讓生活變得真實可觸、但也成了可怖的緊箍咒!然而當人類與數字如此緊密聯繫,數字又是否能就此量化所有的一切?這是《我們可以看見幸福》第一個提出的質疑,如果生命可以計量,你的人生,值多少?!   安端,保險公司的鑑定專家,多年的法律學習背景和汽車技術養成,沒有人比他夠清楚每件意外發生所獲得的賠償金額,然而回看他自己的人生,卻仍不免有這樣的疑問-一條命價值?看似正常的童年生活,卻是在空虛與匱乏中長大,雙胞胎妹妹之一的猝逝瓦解了幸福的假象,父親的懦弱、母親的遺棄,安端和餘下來的妹妹就在心理治療與發音矯正的孤獨裡歪歪斜斜地長大!妻子、兒女和家庭,婚後的安端決心不重蹈父母的錯誤,然而幸福具有這般醉意,卻也擁有那般暴力足以席捲一切,當生活崩塌毀滅,我們全都變成了彼此吞噬的野獸。   就寫作形式來說作者葛雷果.德拉谷不愧是曾創造出不少膾炙人口創意金句的廣告人,開門見山就讓人留下了深刻的印象,從簡單精準的切分詞彙到獨特的半語、甚至沒有標點符號的大段落文句,生動真實的情緒刻畫中帶點意識流手法的味道,且有別於傳統線性敘述的說故事方式,以大量敘事的密度鋪陳醞釀出強烈的文字感染力與情節轉折點..
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《永不回頭》書評
作為驚悚犯罪和懸疑推理的小說愛好者,英國作家李查德筆下的「浪人神探」傑克.李奇肯定是不容錯過、佔有一席之地的經典人物!從一九九七年首作登場迄今也快堂堂邁入第二十個年頭,這本二O一三年發表的《永不回頭》就為本系列的第十八號作品,每年皆推出續集出版加上據說四秒就售出一本的暢銷程度,還被改編拍成融合了動作與解謎的電影《神隱任務》,隨著電影續集的即將上映,還未見識過這位宛如好萊塢式硬派英雄魅力的讀者,絕對要趕快加入這即將又掀起的發燒話題行列。   二十年,稱得上是相當長壽的系列小說,能持續量產且歷久不衰,個人以為維繫新鮮感是這類型創作所必備的成功要素,以這樣的前提來看《永不回頭》這本書就可以察覺到其值得期待的微妙處,當然,首先你得先對這位三十六歲就從美軍憲兵退役、現今漂泊浪跡各地的主角傑克.李奇有點基本的認識,沒有家人的牽掛與羈絆、總是孑然一身瀟灑來去,有點像是金庸小說中體現道家精神的英雄俠客,追求精神自由和逍遙自在的同時、也懲奸除惡匡扶正義,路見不平、出手干預自然而然總是-麻煩找上門!   而浪人神探系列創作向來開門見山就是驚天動地的動作衝擊,所以常有人說讀過這位英國驚悚小說天王李查德作品的第一章,就很難不繼續下去,這本小說也不例外!在突如其來精彩的暴力打鬥之後,你才了解到李奇千里迢迢大費周章來到過去服役的110特調組,就為了那在電話中受過幫助..
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《在我脖子裡的那顆子彈》書評
你怎麼能想像不過是手腕疼痛去做了個核磁共振攝影檢查,居然發現有顆子彈卡在脖子裡!更令人震驚的是隨即才得知自己是被領養的,親生父母在三十四年前被謀殺身亡!這起冷血的案件沒有物證、指紋、凶器,唯一能掌握的只有一個目擊證人-就是你!三十七歲的凱洛琳.凱薰,單身美麗、擁有安穩工作與可愛家庭的文學教授,人生歷史就在那一天上午徹底被重新改寫,而新歷史包括雙屍命命、兩組父母與一顆埋在皮膚底下的子彈。   為了追查過去的真相,凱洛琳回到她出生的城市-亞特蘭大,並接受媒體採訪以獲得更多線索,然而沒想到卻把自己的生命陷於危險之中!留在脖子裡的子彈就是和射穿母親心臟的同一塊金屬,手術取出後這顆子彈就可能成為將不明兇手繩之以法的唯一證據,凱洛琳可得與時間競賽盡快找出兇手的身分,避免讓自己成為下一位受害者。   第一人稱敘述法、幽默直白的性格特色,這個宣稱不是「古墓奇兵」裡的蘿拉、不值得期待的女主角,可是在一出場就逗得人發笑,緊接在後的情節正如書名般聳動有力,以令人錯愕、帶有謎團的子彈揭開序幕,曾是新聞記者的經歷讓作者瑪麗.露易絲.凱莉說起故事極為引人入勝,善於勾勒人物背景、對話細節與營造氛圍,《在我脖子裡的那顆子彈》不愧是優秀的心理驚悚犯罪小說,迷人夠勁、擁有多層次面向,無論原本你是閱讀哪種類型書籍,恐怕都會深陷其中。   故事如果要細分有..
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《巴爾的摩事件的真相》書評
只要看過喬艾爾.狄克《HQ事件的真相》的讀者想必都很難抵擋對下一部作品的殷切期盼,不諱言《巴爾的摩事件的真相》在這樣孜孜念念下出版無可以避免會被比較的命運,先從相似的地方來看起,厚度不相上下的磚塊書、僅主詞更動的書名、更重要的是相同的故事主述者-作家馬庫斯.勾德曼,直觀反應我們很容易把兩本書有所連結,不管是內容延續或創作風格,也因為這樣的認知很容易造成可能的前後落差,所以閱讀前不妨帶著全新的心態來看待這本作品,這位被美國亞馬遜網路書店封為「年度最亮眼新星」的年輕傑出作家,企圖展現的可是另一種層次的深度與精采。   《HQ事件的真相》的HQ指的是小說裡的知名作家哈利.柯伯特(Harry Quebert)、主角馬庫斯的寫作恩師,而說到《巴爾的摩事件的真相》的巴爾的摩這個地方則陪伴馬庫斯度過了不少美好的青春歲月,更確切來說是這裡的人-巴爾的摩的勾德曼家族!伯父母令人稱羨富裕成功、光鮮亮麗的生活,還和兩個堂弟發展出牢不可破的深厚關係,美麗的亞歷山妲後來也走進三人的人生、成為「勾德曼幫」最令人醉心的一員,只是這樣看似完美的家庭形象背後卻隱藏著競爭與秘密,最終導致無可挽回的憾事結果。   不像《HQ事件的真相》開宗明義就向你揭示的少女謀殺案謎團,《巴爾的摩事件的真相》裡也有個亟欲解答的謎底-在巴爾的摩究竟發生了什麼樣家庭悲劇?為什麼?全書無疑是建立並..
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