書評

《化學花園3:病毒末日》書評
小說三部曲一般都秉持著起承轉合的鋪陳脈絡,這部化學花園套書當然也不例外,從開頭、高潮到收尾,雖然同一主題,但對於書中反覆申論的基因科技與生命倫理議題都有不同面向的內容呈現帶出各異風格,《化學花園1》裡有令人好奇的世界設置與帶有懸念的秘密實驗,《天使之血:化學花園2》中則宛如進入迷離幻境裡冒險,瀰漫著頹廢下沉的危險騷動,到這本最終部曲,《病毒末日:化學花園3》儘管收攏了前幾集伏筆,但卻不像許多小說選擇了氣勢滂沱的氛圍手法,而有種曲終萬籟俱寂後的平靜頓悟。   基因科技發展的大躍進帶出不少社會關注的問題,像是複製技術、癌症治療或基改食物等,化學花園的故事背景設定在第三次世界大戰後,或許正如俗話說的物極必反,因為對於疾病、死亡的過度恐懼,把人類關在像是象牙塔中隔絕保護或任意改造追求完美終究導致了擦槍走火可能引發的代價,書中對於生物科技、社會倫理與生態浩劫等引發的衝擊有著深入的著墨與批判,更重要的是藉由此技術正反向的無限可能和顛覆崩毀,帶出生命意義和價值面臨的重新思考與定位,發人深省的敘述是對自身存在的反覆叩問。   當然做為第三部曲的結束,《病毒末日:化學花園3》難免還是有些許的遺憾,像是前面節奏過於緩慢冗長、兩位要角的死亡顯得粗糙突然,還有篇幅安排落差令人茫然若失的三角戀情節等,除此之外小說扣緊前兩本未解的謎題,帶出始料未及的真相,地球因為戰..
《死亡之手愛上你》書評
《死亡之手愛上你》是瑪格麗特.愛特伍在台出版少數的短篇小說集,而且距離二○○六年這位加拿大國寶級女作家前一本短篇創作已經近十年,愛特伍從小就喜歡讀神話故事和童話,所以作品有不少都是從中獲取靈感,像本書有幾篇創作就融入了那樣的色彩,故事有虛擬小說與真實生活的分別,添加神話、奇幻或科幻元素似乎就能與現實產生安全分際,然而有更多時候,這些小說其實是一體兩面的相互補述。   原文書名《STONE MATTRESS: NINE TALES》出自於九則短篇故事之一的<石墊>,極少數人能看見的神奇地質景觀-疊層石,而這樣的罕見化石卻也被故事裡的女主角當成了殺人武器,維基百科對此生物沉積型態的解釋為「從某一點或有限的表面開始增生,並聚集石化,形成逐漸增大的沉澱物生成構造。」“從某一點或有限的表面開始增生”的定義象徵巧妙反映出全書的中心主題,其一是時間的漫長必須、其二為問題的癥結源頭,表現在作品則是歲月、則為仇恨。   書裡有多數篇章的主角都是年邁的長者,透過故事的回顧過往讓讀者從不同的角度瞥見事件的起因與結果,試想我們對「老」的刻板印象多半存有負面的意識形態,然而愛特伍筆下的老人卻有不少是顛覆普遍想像的,面對生命階段不同的情感缺憾,他們用各自的方式傳達了心底的騷動痛楚,轉而也強化了破壞的正當性,就像故事敘述中所言肉身儘管已然生鏽、嘎嘎作響,卻仍舊被禁錮在..
《這一天》書評
清晨八點,巴黎刑警隊小隊長愛莉絲和美國爵士鋼琴手嘉柏瑞一覺醒來發現互不相識的兩人居然銬在一起!他們喪失了前一晚的記憶,只記得一個在香榭麗舍大道狂歡、一個在都柏林酒吧演出,而現在這裡不是法國、也不是愛爾蘭,而是在紐約中央公園?這是怎麼回事?愛莉絲和嘉柏瑞別無選擇,從這一刻起,他們只能相互信任解開謎團,然而危險似乎不斷地逼近,而且與那段黑暗的過往-兇手依然逍遙法外的一系列命案相關。   以不拖泥帶水、引人好奇的開篇章節揭示出事件謎團,《這一天…》一開始就將故事目的交代得很清楚,讀者必須跟隨著主角冒險犯難找出答案,紀優.穆索雖然是法國暢銷作家,但以紐約為故事背景,寫出這本帶有濃厚文化地景風貌的小說,以著名的中央公園為起點,故事人物不時穿梭在這個被稱作世界文化之都的各個區域,有點像公路電影結合犯罪題材的變異,兩個青年男女搶劫、偷車、調查連環殺手,也在旅途中不得不重新面對自己的過往傷口與生命狀態。   除了以步調明快、緊湊曲折的追查主線維持懸念,比較獨特的是紀優.穆索還在小說裡穿插著另條倒敘支線帶出女主角愛莉絲的過去營造雙重張力,伴隨著回憶固定開場的“我仍記得……”文字和逐漸遞減的天數,斷續片段轉而完整明朗拼湊出心中那段最不願被碰觸的痛楚,就像小說中引用的史蒂芬.金話語「妖怪真的存在,鬼也是……它們活在我們心中,而且有時候是它們贏……」看似強悍或樂..
《艾莉絲旅館》書評
這本作品好村上龍阿!如果不是因為我已經知道是小川洋子的作品,假設今日是盲讀,先讀了作品再猜作者是誰,我應該會答錯。 《艾莉絲旅館》在讀的時候讓我有日皮歐美骨的感覺,文字的描述和內容讓我想到宮崎駿的作品,經常像發生在日本,可卻是歐美小鎮的布景,人物也很像是外國人卻又有日本人的臉型,但不違和阿。首先,書名中的艾莉絲是主角的爺爺取名,沒看過什麼書的爺爺,不知從哪裡知道希臘神話中的女神伊西斯(Iris),代表著彩虹的化身和諸神使者,因此為這座旅館命名。可實際上旅館到處都看不到相稱的設計和裝潢,眾多房間內只有一間可以遠眺海洋,其他的窗景只是一成不變的工廠而已。 全書的每個角色都相當鮮明,有頭髮偏執狂的母親、竊盜癖的打掃歐巴桑、窒息性愛SM的寡居大叔以及初次體驗性愛但異常可當M的女主角,這小說裡面主要角色就這4位,卻沒有一個角色是普通的。 首先,小說中對於母親為何有頭髮偏執的原因並沒有解釋清楚,但推敲應該是一種控制慾,只要女兒的頭髮有絲毫凌亂就會遭到母親嚴厲的指責。任何東西都要女兒自己花錢負責,唯獨對於保養女兒頭髮的茶花油卻毫不吝惜。書中母親對於女兒的安危,究竟是一種出自於母親對於子女的愛,還是開心可供控制的對象平安歸來,讓讀者的我事後回想感到相當不自在。 竊盜癖的打掃歐巴桑,到底為何喜歡偷東西沒有解釋,但她很喜歡偷女主角的小東西,且引以為樂。女主角在發現了這件事情之後..
看這本小說看到一半時,突然很想要作者重新改寫這本小說,這種交叉式記憶的寫法,有些時候會過於凌亂,當然這本小說是還沒有到讀不下去,但總覺得某些地方好想要一口氣讀完,再來看凱薩琳和瑞秋這對姊妹的回憶,加上這本小說同時寫著凱薩琳後來的生活,簡單來說小說同時在回顧兩段過去,一段是凱薩琳的中學生活到瑞秋被殺,一段是凱薩琳認識艾莉絲的生活,一段則是凱薩琳的進行式,所以才會說這樣寫有些時候還蠻讓人頭痛。 小說題名一開始就說了這是惡意的凸顯,艾莉絲就是那種在中學時候會看到的人人都想要奉承討好她,什麼都有的人往往最寂寞,而這種人有時候會利用別人悲慘的遭遇來傷害人,艾莉絲在這本小說裡面的所為是惡意沒錯,不過我覺得倒還沒有到過分,用連續劇的角色設定來看這種就是存有惡意的壞女人,但又沒有壞到骨子裡,所以很難讓人家入戲,但會讓人覺得有點超過。我想起某位師長所講的話,我們都要站在對方立場著想說出的話要體貼點,艾莉絲的個性剛好相反,她好像很喜歡看別人為她的一言一行痛苦,也許是她的身長背景所致,也許她覺得全世界的人都要為了她成長的不完美付出點代價,是有點那種味道。 在這本小說中,瑞秋被殺一晚也讓我印象深刻,而且真正壞的不是殺瑞秋的人,而是那些默默旁觀的幫兇。有心使惡的人你會覺得這個人惡但他就是惡人沒什麼意外,可是冷漠旁觀惡的發生卻不阻止的人,我才覺得真是壞透了!他們用自己是無辜的或是無心去掩藏自己的惡..
多少次,你對自己說:我想…,我要…,我希望…,  最後卻無疾而終。別洩氣,你並不孤單。 金融巨擘高盛集團總經理卡洛琳也曾跟你我一樣,  直到她找到新關鍵──下定具體又有行動性的微決心,  不靠意志力苦撐,不多花精力就可養成新習慣,  即使忙到只有縫隙時間,也能達成改變目標,成為更好的自己。 如果我們每次下決心都能成功,人生會有多大的不同!  但是實際上,近90%的目標都未能達成。  問題不是我們不夠堅持,而是用錯方法設定目標,註定失敗。 要減肥,設定減3公斤、5公斤都太空泛,不如下定決心,不要碰每天下午會議桌上的小點心,一個動作就減去零食熱量;  要客廳整齊,每周大整理一次的目標很容易破功,不如規定自己脫下外套就掛回衣櫥,一個小改變就自動解決客廳一大亂源。 下對決心,改變就會更簡單。這是作者高盛總經理卡洛琳從生活中深刻的體悟。  在現今快節奏、沒有空隙的生活中,想要改變,不是要下更大的決心,而是要善用微決心(microresolution)。  先找出能產生效果的微行動,不斷重複練習,直到目標成為習慣。再忙、再累,改變也毫不費力。 全書分為17章,作者以成功與失敗經驗為例,解釋並示範練習微決心的7個法則:  一次最多只下兩個決心&nb..
《禁忌之子》書評
不同於一般小說常見第一稱或第三人稱敘述方法,《禁忌之子》首章就採取敘述技巧中難度較高也較為罕見的間接視點「你」予以表現,這種視角之於讀者而言不僅較具有新鮮感,也彷彿化身為書中人物參與了其外在行為與內心世界,而對於本書主角來說,這或許是另類否決逃離“我”的自我保護手段,因為納森.拜恩正在籠子裡飽受慘無人道的虐待與折磨,為什麼會像動物般被囚禁在鐵籠裡?為何會淪落到這種地步?獨特的敘述風格、激烈的暴力場景和誘人的懸念提問,不一樣的說故事方式讓《禁忌之子》一開始就顯得趣味盎然。   達到先聲奪人的效果後,隨即章節轉換以第一人稱觀點和倒敘寫作追溯事件的由來與發展,於是我們了解這是個巫師與凡人共存的現代化英國社會,然而黑白巫師間卻有著絕對的二分法,在這個世界白巫師以良善正義自居,追捕獵殺著邪惡的黑巫師,主角納森卻因為同類混血(母親為醫術高明的白女巫,父卻為全英有史以來最惡名昭彰的黑巫師)而從八歲生日起就得年年接受編碼考核與議會監控,如果不在十七歲生日前喝下祖先聖血、得到三件聖禮就會死!納森唯一的希望就是逃離囚禁、找到父親和領受聖禮。   直白有趣的小標題、簡潔明確的段落文字,口語敘述生動活潑中維持著快節奏,另本書雖然充斥著巫師與魔法的事實,有趣的是沒有過多深入描述的使用敘述,即便如此《禁忌之子》還是以自己的方式帶出了該有的想像魅力,你不用擔心是否有太..
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《住在三十年的寂寞裡》書評
   《住在三十年的寂寞裡:愛,讓我們學會勇氣和奉獻》   板橋醫院於一九二八年設立,專門收容並醫治精神疾病患者,醫院裡的醫師要求和阿成的家人談話,於是阿珠陪同母親到醫院。   這是眾所周知的「瘋人醫院」,有別於其他醫院,一般人總以恐懼和厭惡的眼光看待這個地方。   阿珠與母親搭乘公車到新加坡北邊的楊厝港,下車之後,循著漫長的道路走向醫院。阿珠一路上緊握著母親的手臂,彼此沒什麼交談,但都知道對方心裡承受著相同卻沒說出口的恐懼。她們走進醫院大樓,經指引走向緊鄰入口處的醫師診間。   和她們談話的醫師是個年約五十多歲的男人,態度十分親切。他竭盡所能地說著英文夾雜福建話,這是阿珠的母親唯一會說的方言,他稱呼她「阿姆」,是福建話的「伯母」。   「阿姆,妳兒子診斷出來得了一種被稱為「思覺失調症」的精神疾病。」   「啊?什麼?」她問。   他回答:「是思……無所謂。妳有注意到他心情沮喪嗎?發生了什麼會造成他情緒低落的事嗎?」   她搖搖頭。「我不知道。」   醫師嘆口氣。他說:「這就是問題了。多數人知道的時候都為時已晚。阿姆,妳兒子精神崩潰了。這種病比我們想的還要常見,而且往往在年輕的時候發作,好發於青少年晚期或是二十出頭。造成這種病的原因──我們實在不清楚。可能是遺傳;也可能是因為遭受過創傷,或是兩者都有。」 ..
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本書是《假面飯店》系列的第二本,看起來東野圭吾似乎真的想要創造另一個系列作品,根據中文版宣傳:繼「加賀恭一郎」「湯川學」後,第三個英雄誕生!刑警新田浩介!    但這本《假面飯店:前夜》以及前一本《假面飯店》的主角似乎是擔任飯店櫃台女服務生的山岸尚美,尤其是本書,新田浩介的戲份並不吃重,指佔了三分之一,反而是山岸尚美這個角色比較吸引我的注意。假面飯店系列有趣的設定在於「假面」,到旅館投宿的人多半帶著和平日不一樣的假面具而來,循著這個奇怪但又常見的場域,衍生出許多光怪陸離的故事。    本書雖然不是定義為短篇小說,但明顯地有著四個不同的故事,雖然場景都繞著飯店以及女主角山岸尚美,而且故事與故事之間並不相關,譬如為了專心寫作而投宿旅館的神秘作者遭到過於熱情粉絲的稍擾,搞外遇的名人讓助理背黑鍋,為了製造不在場證明而投宿的神秘人士,延續上一本《假面飯店》的風格,運用旅館這種神秘的氛圍來說故事。    但第二集似乎沒有第一集來得精彩,除了旅館的梗有點老以外,本書所發生的幾個故事,除了神秘作者那部份比較有趣以外,另外兩個故事多少有點牽強,特別是與命案有關的那兩則故事,作者把他慣用的守護秘密的把戲又使了出來,但卻缺乏合理性,讓讀者無法投入劇情,當然這些論點誠屬見仁見智。不過,之所以不如第一集的最大原因是「過於重複的論述。 &nb..
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文/尼爾.蓋曼   我小時候(恍如不久前)喜歡短篇故事集。我可以在上午下課時間、午休、通車等時候擠出空暇讀書,正好可以把短篇從頭到尾解決。這些故事會成形、展開、帶你到新世界,又會在大約半小時後,帶你安然返校或回家。   你在對的年紀閱讀的故事永不會離你而去。你可能會忘記作者、忘記故事的名字,有時甚至忘記內容細節,但如果故事讓你感動,它就會永遠伴隨你,盤旋在你心靈深處鮮少觸及的區域。   恐怖經驗最難纏。若它真的讓你背脊發涼,若故事一看完,你發現自己彷彿怕驚擾到什麼似的,慢慢合上書,躡手躡腳逃之夭夭,那種恐怖必然終生糾纏不去。我九歲時讀過一則故事,結局是蝸牛爬滿整個房間,我想牠們大概都是吃人蝸牛,正緩緩爬向某人,準備吃了他。如今回想起來,我依然能感受到初讀時的毛骨悚然。   幻想會深入骨髓。我有時候會經過一條路,路上有個彎道,可以看到一座村莊靜立在平緩的蓊鬱小丘間,往後一路綿延,則是更高、更崎嶇、更灰暗的的山陵,遠方有雲霧繚繞的峰巒。我每次看到都會想起《魔戒》,這本書深藏在我心底,而那幅景色讓它浮現出來。   科幻小說(不過本書中科幻小說恐怕不多)則會帶你穿越星空,進入相異的時空和心靈。花點時間鑽研外星人腦袋在想什麼──沒什麼比這更能提醒我們人與人之間的差異是多麼微小。   短篇故事是進入相異世界、心靈與夢境的小窗戶,由此開啟的旅程,可以讓你一路飛..
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