經濟學百科:BIG IDEAS 輕鬆讀系列

經濟學百科:BIG IDEAS 輕鬆讀系列
出版社︰ EZ叢書館
國際書號(ISBN): 9789862486399
作者: 英國DK出版社
釘裝: 精裝
出版日期: 2017-08-03
頁數: 352
庫存狀態︰ 沒有庫存,可訂貨
銷售價︰ HK$233.0 HK$209.7(9折)

如需訂貨,送貨時間為7-21天,如有庫存則3-5 天內可送達。

購買數量︰  
   - 或 -   

風靡全球的百科權威英國DK出版社獨家授權
《BIG IDEAS輕鬆讀》全面解讀人類文明史上的經典思維
38國引進,33種語言,系列全球熱銷超過330萬冊
史上最全面、最易懂、最有趣的《BIG IDEAS輕鬆讀》系列叢書

財產為何應為私人所有?
你知道為何廠商提高產品價格,消費者卻購買得更多?
人生存的目的是使幸福最大化,而非收入。

每個人的生活大小事都與經濟相關。經濟學不僅討論貨幣,還研究商品和服務的生產交易,認識經濟學可以幫助你更理解世界的運作方式。

特色一:生活中發揮重要作用的經濟原則
・機會成本:你不能同時看電影和溜冰。產品的最終價格由人們的消費意願決定,而人們
的消費意願,取決於為消費它而願意放棄的東西的價值,而不是生產該產品的成本。

・邊際效用價值:鑽石為何比水還貴?儘管世界上沒有任何比水更有價值的東西,但由於
水資源非常充裕,而鑽石是稀有的,所以一塊鑽石具有很高的邊際效用,價格也比較高。

特色二:有人的地方就有經濟活動,經濟歷史六階段
・讓貿易開始吧:長達兩千年的時間裡,從財產權的定義、貨幣的使用、金融機構的成立
到經濟循環概念的出現,人類建立了基本的經濟準則。

・理性時代:亞當.斯密發表了《國富論》,其中「理性經濟人」和「看不見的手」的概
念,成為經濟學發展的里程碑。

・工業和經濟革命:工業革命帶來迅速且劇烈的變化,推動經濟結構發生根本性的轉變。
資本主義的發展帶來了新的社會和政治問題,馬克思因而提倡無產階級革命,主張用社
會主義代替資本主義。

・戰爭與蕭條:1929年華爾街股市崩盤造成大蕭條。美國總統羅斯福發起了著名的羅斯福
新政,期望推動美國經濟的復甦。但之後新一代的經濟學家認為應該由市場自身來解決
經濟發展中遇到的問題。

・戰後經濟學:隨著二戰結束,自由市場制度開始復甦,全球化繼續發展。經濟學家認知
到經濟還涉及政治、文化等其他領域;所謂的經濟繁榮不再只是字面上的意思。

・當代經濟學:傅利曼的貨幣主義經濟學在英國和美國的支持下大行其道;發展中的新興
國家與西方經濟體相互抗衡。金融危機和經濟衰退使經濟學家再度思考自由市場政策是
否能繼續走下去。

特色三:嚴選103則經濟學基本概念

・價格歧視:為什麼同樣的服務會對不同的人設定不同的價格?廠商針對不同人群設定不
同價格以追求利潤最大化的同時,消費者也可以就自己所需選擇商品,總體來說是雙贏
的局面。

・卡特爾:當市場上只有幾家產品供應商時,他們可能會合作形成卡特爾。成員可以抬高
價格、降低生產量以賺取高額利潤,於是競爭消失,形成市場壟斷的局面。

・規模經濟:從工業革命開始,製造業從小規模作坊轉變為大型工廠。隨著工廠的成長壯
大,產品產量增加,工廠引進更多機器設備、勞動力和原材料,因此大型廠商的總成本
更高;但是它可以用更低的單位成本生產出更多的產品。

・凱因斯乘數:如果政府在經濟衰退期間增加政府支出(如修建新的基礎設施)將會增加
就業。新就業的工人把收入的一部分儲蓄起來,然後花掉剩下的部分,這筆開支將增
加市場需求,從而刺激經濟發展。


特別整理「背景介紹」和「參見」讓讀者隨時翻查其他相關人物及術語的介紹;「名人語錄」和「小知識」提供補充說明,並增添閱讀趣味。

權威推薦:(依姓名筆劃排序)
林祖嘉(政治大學經濟學系教授)
梁啟源(中央大學管理講座教授∕中央研究院經濟研究所兼任研究員)
溫英幹(國立東華大學經濟系及財務金融系榮譽教授)

【推薦文】
闡述方式簡潔易懂又生動的經濟學百科
溫英幹(國立東華大學經濟系及財務金融系榮譽教授)

本書內容及結構非常特殊,是一本世界經濟史及經濟學說史,又是一本有助於分析當代經濟發展的教科書。本書涵蓋歷史約2410年;分成西元前400年到西元1770年,工業革命開始之前(時間最長,有2170年,只有一章的篇幅)和1770年後至今的發展(到2010年共240年,主要的篇幅),也就是「現代經濟發展」的歷史,以亞當斯密發表國富論開始(1776)。現代經濟發展將人類文明推向高峰,其發展的迅速可說是令人目不暇給,特別是越靠近當前,速度越快,也使得經濟學的應用越來越廣。

對現代經濟發展的剖析,本書分為以下五段時期:1770-1820(50年),為理性時代,工業革命與資本主義的興起;1820-1929(109年),工業和經濟革命的過程;1929-1945(16年),大蕭條到二次大戰; 1945-1970(25年),戰後經濟,也是嬰兒潮期間,貧困落後的國家開始轉型發展,開始發展經濟學的興起;1970到2010(40年)─為當代經濟學蓬勃發展的時期,至今方興未艾,世界經濟的多元發展和全球化,以及最近新興國家如中國的崛起,經濟學涵蓋的範圍越來越廣。劃分時期長短不一,也表示每段時期對經濟學發展的重要性,例如二戰末期,興起赤字財政促進經濟發展的乘數理論,戰後窮國要努力發展成現代化國家的發展經濟學。

理性時代一章從亞當斯密發表國富論開始,開啟了政治經濟學及之後的現代經濟學的發展。本書從經濟史的脈絡解析經濟學的發展,以簡短的經濟學術語當作標題(共103項)橫跨歷史來解釋經濟現象,例如西元前400-1770年這段有2000多年的歷史中,就有與現代生活一樣的經濟問題,如貨幣導致通貨膨脹,財富源於土地等,讀來生動有趣。隨著經濟的多元化及其他科學領域的進步,經濟學也逐漸融合其他科學;例如數學和物理學將經濟現象加以量化,成為計量經濟學、金融工程和賽局理論;結合心理學和其他學科探討經濟行為的行為科學;由於氣候變遷,也發展出環境經濟學等。

讀者依照時代的順序及經濟學的術語(例如邊際報酬遞減律、比較利益、壟斷與競爭、乘數理論、社會選擇理論、行為科學、金融工程、金融危機等),可以很快掌握每一時代的經濟發展歷史、問題的出現及解決方式,學習如何用書中的分析方法,應用在現實生活中,進而形成解決經濟問題的看法與政策。

本書每一段大歷史中,都有大事時間表,讓讀者很快掌握這段時期的經濟學大事。每一個經濟術語(例如,財產應為私人所有,說明財產權的重要性)說明之前,都有背景介紹、聚焦話題、重要人物的主張,及聯繫到現代經濟的觀點;文章中大量繪製容易了解的圖表及圖片,令讀者很快掌握要點。此外,經常用黑體字,引用著名經濟學家的名言,幫助讀者加深印象。術語索引及人名表有助於查考。

筆者的專長是發展經濟學及財務金融,加上過去在大學任教時也教過西洋經濟思想史,在閱讀本書的過程中得益很多。本書雖然有三百多頁,因為譯筆流暢,圖表豐富,邏輯嚴謹,又不失趣味,因此可以一直讀到最後一章的房市與景氣循環,都不覺枯燥。筆者覺得本書是一本非常值得推薦的經濟學參考書,可以當作絕佳的經濟學各科的補充教材,特別是經濟學原理,發展經濟學,西洋經濟史,西洋經濟思想史,及國際經濟學等。對經濟學及經濟發展的一般讀者也是一本值得細讀的參考書。

目錄
前言

讓貿易開始吧:西元前400年–1770年

財產應為私人所有:財產權
什麼是公正的價格?:市場與道德
有了貨幣,就不需要以物易物了:貨幣的功能
以錢生錢:金融服務
貨幣導致通貨膨脹:貨幣數量論
免受外國商品之害:保護主義與貿易
經濟是可以計算的:財富的衡量
讓公司上市交易:上市公司
財富源於土地:經濟中的農業
貨幣和商品在生產者與消費者之間流通:經濟的循環流通
個人從來不用為路燈付費:公共物品與服務的供應

理性時代:1770年–1820年

人是冷血的、理性的計算器:經濟人
無形的手在維持市場秩序:自由市場經濟學
最後一名工人的產量比第一名工人少:邊際報酬遞減
為什麼鑽石比水貴?:價值悖論
讓租稅公平而有效:租稅負擔
分工生產大頭針可提高生產效率:勞動分工
人口增長使我們貧困:人口與經濟
商人聯合一致抬高價格:卡特爾(聯合行為)與勾結
供給創造需求:市場供給過剩
先借貸,再徵稅:借貸與債務
經濟是顆溜溜球:繁榮與蕭條
貿易對所有人都有好處:比較利益
在競爭中,該生產多少產品?:有限競爭的影響
如果沒有競爭,打電話會更貴:壟斷
群體導致集體失控:泡沫經濟
讓統治階級在共產主義革命面前顫抖吧:馬克思主義經濟學
價值取決於耗費的勞動:勞動價值論
供需決定價格:供給和需求
第一塊巧克力比最後一塊更香甜:效用與滿意度
價格上漲,有些人反而買更多:支出悖論
穩定的自由市場制度:經濟均衡
假如您加薪了,別買麵包,買點魚子醬吧!:需求彈性
企業是價格接受者,而不是價格制定者:競爭性市場
在不損害他人利益的情況下改善一個人的狀況:效率與公平
工廠規模越大,成本越低:規模經濟
看電影的成本是溜冰獲得的快樂:機會成本
工人們必須團結起來改變自己的命運:集體談判
消費是為了引人注目:炫耀性消費
向排污者收費:外部成本
新教讓我們變得富有:宗教與經濟
窮人只是不幸罷了,他們並沒有錯:貧窮問題
社會主義廢除了理性經濟:中央計劃
資本主義摧毀舊部門催生新部門:創造性破壞

戰爭與蕭條:1929年–1945年

失業不是人們自願的:經濟蕭條與失業
有些人喜愛冒險,有些人規避風險:風險與不確定性
政府支出可以刺激經濟發展:凱因斯乘數
經濟根植於文化:經濟學與傳統
經理們為自己謀利,而不是為整個公司:公司治理
經濟具有可預測性:經濟測算理論
經濟學是關於稀缺資源的科學:經濟學的定義
我們希望維持一個自由的社會:經濟自由主義
工業化創造持續的成長:現代經濟的出現
不同的價格賣給不同的人:價格歧視

戰後經濟學:1945年–1970年

在戰爭與蕭條的浪潮中,國家之間必須合作:國際貿易與布列頓森林體系
窮國需要的是大力推動:發展經濟學
人們的決策受不相關的選擇影響:非理性決策
除了控制貨幣供給,政府什麼都不應該做:貨幣主義政策
工作的人越多,他們的帳單越多:通貨膨脹與失業
人們為整個生命週期安排消費:為消費而儲蓄
制度很重要:經濟制度
人們總是盡可能逃避:市場訊息與激勵
市場效率理論需要許多假設:市場與社會結果
沒有完美的投票制度:社會選擇理論
我們的目的是使幸福最大化,而非收入最大化:幸福經濟學
糾正市場失靈的政策使情況更加糟糕:次優理論
讓市場公平:社會市場經濟
隨著時間的發展,所有國家都會變得富有:經濟成長理論
全球化並非不可避免:市場整合
社會主義導致空蕩蕩的商店:計劃經濟的短缺
對方在想什麼?我應該怎麼做?:賽局理論
富國使窮國更窮:依賴理論
不能愚弄人民:理性預期
人們在選擇時並不在乎機率:決策悖論
相似的經濟體可以從單一貨幣中獲益:匯率與貨幣
豐年也可能發生飢荒:權利理論

當代經濟學:1970年至今

零風險投資是有可能的:金融工程
人不是百分百理性的:行為經濟學
減稅可以增加稅收:賦稅與經濟激勵
價格告訴你一切:有效率的市場
隨著時間的推移,自私的人也會與他人合作:競爭與合作
大多數交易的汽車都是次級品:市場不確定性
政府的承諾是不可信的:獨立的中央銀行
即使個體都是理性個體,經濟也總是混亂的:複雜與混亂
社交網絡是一種資本:社會資本
受教育程度只是能力的一個訊息:資訊傳遞與篩選
東南亞國家和地區支配著市場:亞洲四小龍經濟體
信念可能引發貨幣危機:投機與貨幣貶值
得標人買貴了:贏家的詛咒
穩定的經濟下孕育著不穩定的種子:金融危機
企業支付的工資高於市場工資:激勵與工資
不景氣時實際工資在上升:僵固性工資
找工作就像找對象或房子:搜尋與匹配
氣候變化是集體行動的最大挑戰:經濟學與環境
GDP忽略了女性創造的價值:性別與經濟學
比較利益是一種偶然:貿易與地理
電腦使經濟發生了大變革:技術躍進
撤銷債務,可以啟動發展:國際債務減免
悲觀情緒會摧毀健全的銀行:銀行擠兌
國外儲蓄過剩導致國內投機:全球儲蓄失衡
分配越公平,成長速度越快:不公平與成長
有益的經濟改革也可能失敗:抵制經濟變化
房地產市場反映經濟的興衰:房市與景氣循環

人名錄
術語表
索引

前言

人們常認為,經濟學是一門既複雜又神祕的學科,它與人們的日常生活幾乎沒有關係,因此,沒人會說自己懂經濟學。人們普遍認為,只有商業、金融以及政府方面的專業人士才精通經濟學。然而,人們越來越意識到經濟學對我們的經濟收入和健康生活的重要影響。此外,人們對於經濟還有自己獨特的見解,尤其是對日益增長的生活開支、稅收,以及政府開支等方面頗有微詞。他們的觀點有時來自於各大新聞媒體對某一事件的集中報導,有時,人們也會在餐桌或者工作場所討論這些話題。從某種意義上說,我們確實都對經濟學感興趣。我們用來論述對某一事件看法的論點,經濟學家同樣也會引用。因此,多懂一些經濟學理論,有助於我們理解那些在生活中發揮重要作用的經濟原則。

新聞中的經濟學
當今的世界陷入了明顯的經濟混亂中,在這種環境下,瞭解一些經濟學的知識就顯得尤為重要。經濟新聞不僅是在報紙中開闢一個專欄,或者出現在電視新聞中的某一部分,它們甚至會經常出現在各大媒體的頭條。早在1997年,美國共和黨政治活動策略家羅伯特.蒂特(Robert Teeter)就意識到了它的重要地位。他認為,「電視對政治的報導越來越少,對選舉的報導也越來越少,因為推動一個國家發展的是經濟學和經濟新聞,而不是政治。」

然而,當我們看到越來越嚴重的失業率、通貨膨脹、股票市場危機以及貿易赤字等字眼的時候,我們又真的懂得多少呢?當我們不得不削減開支,或者被要求繳納更多稅費的時候,我們知道其中的緣由嗎?當那些熱衷於挑戰風險的銀行和大公司影響到我們生活的時候,我們知道為什麼他們的影響那麼大,為什麼他們能夠出現並長期存在嗎?經濟學原理就能夠解答這些問題。

管理學研究
經濟學不僅非常重要,還是一門嚴肅的學科,而人們通常會帶著懷疑的眼光來看待這門影響著我們生活方方面面的學科。由於經濟學涉及大量的數據、圖表以及公式,所以,人們普遍認為這是一門枯燥乏味的學術性學科。19世紀蘇格蘭的歷史學家湯瑪斯.卡萊爾(Thomas Carlyle)將經濟學描述為一門「沉悶、空洞、低賤、惱人」的「乏味學科」。另一個對經濟學的常見誤解則是,經濟學「都是關於錢的」,儘管這或多或少有一些道理,但絕不是對經濟學的正確理解。

那麼,經濟學到底是什麼呢?經濟學(economics)一詞源於希臘語Oikonomia,意思是「家務管理」。後來,它的含義逐漸擴展到研究我們對資源的管理,即商品及服務的生產和交易。毋庸置疑的是,生產商品和提供服務的歷史與文明史一樣悠久,但是,對這一過程在現實世界中運作機制的研究卻相對較新。經濟學的發展是緩慢的。早在古希臘時期,哲學家和政治學家就開始分析經濟現象,但一直到19世紀末才出現第一位真正的經濟學家。

當時的經濟學,由政治哲學的一個分支演變而來,因此人們稱之為「政治經濟學」。然而,這些理論的研究者迅速意識到,應當把這門學科獨立出來,於是他們稱它為「經濟科學」。後來,「經濟科學」逐漸被簡稱為「經濟學」。

軟科學
經濟學是一門科學嗎?19世紀的經濟學家認為,當然是一門科學。卡萊爾也給經濟學貼上科學的標籤,即使他也認為經濟學非常枯燥乏味。許多經濟理論模型都以數學甚至物理學為模型(或許經濟學、物理學和數學都以「學」字結尾,因此經濟學也可以冠上科學的稱號)。經濟學闡述的是指揮經濟運轉的規則,就像科學家根據自然現象發現了物理定律一樣。然而,經濟學是人為制定的,與人類的理性或是非理性行為有很大關係。因此,經濟學與心理學、社會學以及政治學等軟科學的共同點更多。

英國經濟學家萊昂內爾.羅賓斯(Lionel Robbins)給經濟學下了最好的定義。1932年,他在他的《論經濟科學的性質和意義》一書中將其定義為「經濟學是研究人類行為的科學,研究人的目的與具有多種用途的稀少性資源之間關係的科學」,這一寬泛的定義至今仍是經濟學最常用的基本定義。

然而,經濟學和其他科學之間最重要的區別在於,經濟學所研究的系統是不確定的。經濟學家不僅要描述和解釋經濟及其運作機制,還要為構建和改善經濟體系提出指導意見。

第一位經濟學家
18世紀,尤其是在1776年亞當.斯密(Adam Smith)的《國富論》出版之後,現代經濟學才作為獨立的學科出現。然而,激發人們對這一學科產生興趣的,不是這位偉大的蘇格蘭思想家和經濟學家的作品,而是隨著工業革命而發生的巨大經濟變化。之前的思想家們在社會範圍內對商品和服務的管理進行評價,認為由此產生的問題屬於道德和政治哲學的範疇。但是,隨著工廠的出現和商品的大量生產,經濟組織關注的範圍越來越廣。所謂的市場經濟開始了。

斯密對這個新體系的分析,在全面理解的基礎上設立了競爭性市場的標準,奠定了現代經濟學的基礎。斯密認為,市場是由一隻「看不見的手」來進行調控的。他認為,當經濟社會中的每個人都追逐自己的最大利益時,整個社會的利益也就實現了最大化。斯密是一個哲學家,他的書主要討論的是「政治經濟」,他將經濟學延展開來,把政治學、歷史學、哲學以及人類學都涵蓋在內。在斯密之後又出現了一批只關注研究經濟的新經濟思想家,他們每個人都以我們所理解的經濟(經濟怎樣運轉以及我們該怎樣管理經濟)為基礎,為不同的經濟學流派之產生奠定了基礎。

隨著經濟學學科的發展,經濟學家們開始從不同的角度來探討經濟學。一種觀點是將經濟看作一個整體,從國家或者國際的角度來討論,這就是我們現在所說的「總觀經濟學」。它的主題包括增長與發展、一國財政收支的衡量、國際貿易政策、稅收以及對通貨膨脹和失業的調控。相反,我們現在所說的「個體經濟學」,則主要討論在經濟範疇內的個人與廠商之間的關係:需求與供給、買方和賣方、市場與競爭等。

新的思想流派
經濟學家們一般都有與眾不同的觀點,並且他們分屬於不同的流派。許多經濟學家對現代工業經濟帶來的經濟繁榮持肯定的觀點,提倡不干預的、放任自由的政策,允許市場透過競爭創造財富,促進技術革新。而其他經濟學家則對市場造福社會的能力持保守的態度,認為這個體系終將瓦解,而國家的干預則可以解決這個問題。他們認為,政府在提供某些產品和服務,以及在控制生產者權利等活動中發揮著重要作用。其中,德國哲學家卡爾.馬克思(Karl Marx)的觀點尤為著名,他認為資本主義經濟有著致命的缺陷,最終必將滅亡。

斯密等早期古典經濟學家的觀點也面臨著越來越嚴峻的考驗。到了19世紀末期,受過科學教育的經濟學家們開始從數學、工程學以及物理學理論的角度來研究經濟學。這些「新古典主義」經濟學家們用圖表和公式來描述經濟,並且提出了操縱市場運作的規律及證明規律正確性的方法。

19世紀末期,經濟學開始打上國家的烙印:隨著大學部門的建立,經濟思想的核心開始拓展,奧地利、英國以及瑞士的各大經濟學學派的觀點出現了明顯的分歧,尤其是在國家干預經濟的程度這一點上,不同學派之間的分歧很大。

到了20世紀,由於蘇聯和中國的革命,世界的三分之一都處於共產黨的統治下,他們都實行計劃經濟,而不是具有競爭性的市場經濟,這就使這些區別變得更加明顯。而其他國家,則一直在關心市場能否獨自擔起創造社會財富這一使命。歐洲大陸和英國就國家干預程度這一話題爭論不休;1929年華爾街股災後,美國經濟出現大蕭條,一場經濟思想的戰爭在美國也隨之興起。

20世紀後半葉,經濟思想的中心從歐洲轉向美國。主張不干預、放任自由政策的美國成為了世界經濟的主導力量。1991年蘇聯解體之後,正如斯密曾預言的那樣,自由市場經濟似乎成為了通向經濟繁榮的康莊大道。儘管大多數經濟學家都對市場的穩定、高效以及合理性持信任和支持的態度,但並非所有人都贊成這一看法,仍然有一些經濟學家對此持懷疑的態度,新的研究方法也隨之產生。可供選擇的方法

20世紀末期,新的經濟學領域將心理學和社會學理論融入經濟理論中,除此之外,數學和物理學也有了新的進展,如賽局理論和混沌理論。這些理論學家們也提出了同樣的警告:資本主義經濟體系有很多缺陷。21世紀初,經濟危機越來越嚴重、頻繁,更加強化了這一觀點:在資本主義經濟體系裡有一些基礎性的不合理。同時科學家們總結道,我們在經濟方面取得前所未有的繁榮,是以損害環境為代價的,災難性的氣候變化正日益逼近。

隨著歐洲和美國開始著手應付可能是史上最嚴重的經濟問題,新的經濟體開始形成,尤其在東南亞和所謂的BRIC(巴西、俄羅斯、印度以及中國)。經濟中心又一次開始轉移,這毫無疑問將有新的經濟思想產生,以解決如何有效管理和利用我們稀缺的資源這一問題。最近一次重大經濟危機發生在希臘。希臘是經濟學發源地,也是「經濟學」(economics)這個詞的起源地。2012年,雅典人遊行示威,指出在尋求解決債務危機方法的過程中,同樣起源於希臘的民主將成為犧牲品,民主將不復存在。

世界經濟將怎樣解決當前面臨的問題,我們拭目以待。但本書這些經濟學知識,將幫助我們瞭解經濟是怎樣發展到現在這個局面的,此外,或許我們還可以由此得到啟示,找到走出這個困境的方法。


無形的手在維持市場秩序:自由市場經濟學

關於亞當.斯密

亞當.斯密是現代經濟學的創始人。1723年,他出生在蘇格蘭克科迪。在他出生前六個月,他的父親就去世了。斯密是一個有些遁世的、心不在焉的學者,14歲的時候,他進入格拉斯哥大學學習,之後,他在牛津大學繼續深造,六年之後回到蘇格蘭,在格拉斯哥大學擔任邏輯學教授。1750年,他與哲學家休謨相識並結為知己。1764年,斯密從格拉斯哥大學辭職,去法國遊學,成為蘇格蘭貴族布克萊(Buccleuch)公爵的家庭教師。斯密在法國結識了重農學派經濟學家和哲學家伏爾泰。此後,他開始了長達十年的創作,撰寫了著名的《國富論》。十年之後,他擔任關稅部長一職。斯密於1790去世,享年67歲。

背景介紹

聚焦:市場與廠商
主要人物:亞當.斯密(1723–1790)

此前
1714年
荷蘭作家伯納德.曼德維爾舉例說明,人們追求自身利益可能會帶來意想之外的後果。
1755–1756年
愛爾蘭銀行家理查德.坎蒂隆描述了「自發秩序」這一概念。

此後
1874年
里昂.瓦爾拉斯演示了供給和需求如何使市場達到均衡。
1945年
奧地利經濟學家弗里德里希.海耶克指出,市場經濟會產生高效的市場秩序。
1950年代
肯尼斯.阿羅和傑拉德.德布魯對自由市場在什麼情況下可以帶來最佳的社會成果,進行了分析和界定。

根據蘇格蘭思想家斯密的觀點,西方世界在18世紀前發生了巨大的經濟變革,國家從農業社會變成了商業社會。中世紀時,城鎮快速發展,人們將商品和新鮮農產品帶到城鎮進行買賣,市場逐漸成為生活的一部分。科技創新發明了可信賴的、統一的度量單位,歐洲各地的公國開始統一,形成中央集權的民族國家。人們獲得了新的自由,開始為自己的利益進行商品的買賣,而不再是為了君王的利益。

自由個體的行為怎樣才能催生有序而穩定的市場呢?在此市場中,人們可以生產、購買和銷售任何他們想要的東西,卻不會造成巨大的浪費或過度的需求。斯密對此感到非常疑惑。沒有任何的指導和規範,怎麼可能實現呢?1776年,在他的巨著《國富論》中,對這一問題做出了回答。斯密認為,人自由地爭取利潤的行為,和對利潤的渴望,都是「由一隻無形的手來調控並推動實現某種結果的,而這並不是人的本意」─個人的行為無意間服務了更廣大的社會利益。

自由放任主義
「自發秩序」這一概念並不新鮮。1714年,荷蘭作家曼德維爾在他的詩歌《蜜蜂的寓言》中提出了這一概念。這首詩歌講述的是一個蜂巢在每隻蜜蜂都瘋狂追逐自身利益時,呈現出一派繁榮景象的故事。但當所有蜜蜂都開始注重個人品德,不再追求個人利益,而是為整個蜂巢利益而奮鬥時,蜂巢卻漸漸蕭條坍塌了。斯密關於個人利益的觀點並無惡意。他認為,人們在交易時有討價還價的傾向,為自己謀得更多的利益。在他的觀點中,人是一種社會生物,做事有道德准則約束,在競爭中也會遵守「公平比賽」規則。

斯密認為,政府不應干預商業活動。這一觀點得到其他蘇格蘭思想家的擁護,包括哲學家休謨。早期的一位法國作家布阿吉爾貝爾使用了「勿干預自然」(法語為:laisse faire la nature)一詞,意思是「勿干預經濟」。在經濟學中,「laissez-faire(自由放任)」被用來提倡弱化政府權力。在斯密看來,政府的職責是保護商業、促進商業公平和提供某些私人市場不能或不會提供的「公共物品」,這些職能對經濟發展非常重要。

斯密的見解本質上是積極樂觀的。英國哲學家霍布斯曾經認為,沒有強有力的權力機構,人類生活將會非常「可怕、野蠻以及粗暴無禮」。英國經濟學家湯瑪斯.馬爾薩斯對市場進行觀察之後預測,財富的增加將直接導致大規模的飢荒。斯密之後,馬克思又預測,市場將發生重大變革。然而,斯密卻認為社會具有完善的功能,整個經濟是一個成功的系統,是一部運轉良好的機器。在他厚達五卷的作品中,只提到過一次市場這雙「看不見的手」,但是我們總能感覺到它的存在。斯密對他的「完全自由」體系進行了描述,闡述了這一體系將如何發揮積極的作用。第一,這個體系供應人們需要的商品。如果人們對產品的需求超過了供給,那麼消費者之間會互相競爭,導致價格上升,這樣就為生產者提供了盈利的機會,而生產者之間又互相競爭,為市場供應更多的產品。

事實證明這一論點通過了時間的考驗。1945年,奧地利經濟學家弗里德里希.海耶克在他的一篇名為《知識在社會中的運用》的論文中,展示了價格如何對個體的地方性知識和需求做出反應,價格的變化又會導致市場中對產品的需求量和供應量發生變化。海耶克認為,中央計劃者不可能將如此分散的訊息完整地收集起來。人們認為,東歐共產主義的失敗就是因為中央計劃無法提供足夠的商品。有人開始對斯密的第一種觀點進行批判,例如市場可能只提供富人需要的商品這樣的事實而忽視了窮人的需求。同時,市場也會滿足不良需求─市場會縱容藥物上癮和肥胖。

公平的價格
第二,斯密認為,市場體系會自動形成「公平的」價格。他認為,所有的商品都有一個反映製作成本的自然價格。生產占用的土地應當獲得其自然租金,資本理應獲得自然利潤,而勞動力應當獲得自然工資。市場價格和回報率在不同時代其自然水平可能不同,例如在物資匱乏的時代,獲利機會增加,商品價格上升;然而,一旦市場上有許多新的廠商進入,價格就會回到自然水平。如果市場上對某廠商產品的需求大幅度下降,那麼價格和工資也會跟著下降,但是隨著其他行業新公司的出現,為吸引員工,市場上員工的工資水平又會上升。因此斯密認為,從長遠來看,「市場」和「自然」率將相等,現代經濟學家們將此稱為均衡。

要保證價格的公平,就必須有競爭的存在。資本主義體系下出現的壟斷要求政府對對外貿易加以控制,斯密批判了這種壟斷現象。他認為,當一種商品只有一家公司供應時,這個公司就可以將此產品的價格永久地控制在自然價格水平以上。相反,如果有20家廠商出售同一種產品,這時候的市場將比只有兩家廠商同時出售這種產品更具有競爭性。在斯密看來,有效的競爭和低市場進入門檻仍然是很有必要的,因為這種情況下價格將更低。約瑟夫.熊彼得(Joseph Schumpeter)對此持有異議,認為即使在沒有競爭的情況下,科技創新也可以降低價格,當發明家們願意以低價格提供高質量產品的時候,這些公司就將在這場創造性破壞中被掃地出門。然而,儘管確實有些經濟學家對此還存有異議,斯密的這些觀點仍然為後來主流經濟學家們提出的有關競爭的觀點奠定了基礎。

公平的收入
斯密還指出,市場經濟供給每個人的收入是公平的,人們可以用這些收入在一個可持續的「循環流」中購買商品。在此「循環流」中,人們的工資經由購買商品又回流到經濟體系內,最後又被當作工資發給工人,如此循環。投入生產設備中的資金增強了生產能力,這就意味著雇主可以付給員工更高的工資。如果雇主有經濟能力的話,為了與其他雇主競爭優質勞動力,他們會樂意支付更高的工資。

談到資金,斯密認為,將一筆資金投入生產而獲得預期利潤值和利息大致相等。這是因為,雇主間互相競爭,貸入資金,投資於可獲利的機會。隨著時間推移,任何領域的利潤率都下降了,因為資本積累和可獲利的機會都用盡了。同時,隨著收入增加,更多的土地被占用,房租也會隨之上漲。

斯密的一大突破,是他意識到土地、勞動力和資本之間的相互依存關係。他注意到,工人和地主都傾向於將他們的收入用來消費掉,而雇主則比較節儉,會將積蓄用來投資。他認為,工資率並不一致,它隨著「技能、靈敏性、判斷」水準的不同而不同;此外,勞動可以分為兩類:生產性勞動(農業和手工業生產)和「非生產性勞動」(為支持主要工作而提供所需的服務)。斯密或多或少預見今天市場體系中一些最不公平的現象。

經濟的增長
斯密認為,「看不見的手」自身就可以刺激和促進經濟的增長。經濟增長源於兩個方面。一是,由勞動力分工帶來的生產效率的提高。經濟學家們將其稱為「斯密式增長」。隨著生產和消費的產品越來越多,經濟和市場都在不斷地增長和發展,而市場的發展又促進了工作的專門化。

經濟增長的第二個動力,是儲蓄和賺錢機會驅使下的資本積累。斯密認為,商業失敗、用以維繫固定股本的資源短缺、不完善的貨幣制度(紙幣增長速度超過黃金增長速度)以及非生產性勞動比重過高,都有可能阻礙經濟增長。他認為資本在農業領域產出能力最高,其次是製造業,再次是貿易或交通運輸業。最終經濟會持續增長,直到一種富裕、穩定的狀態。在這裡,亞當.斯密低估了約瑟夫.熊彼得曾描述過的技術和創新力量。

古典主義遺產
斯密的體系是綜合性的。它考慮到了小的細節(個體經濟)和大的圖景(總體經濟)。它從短期和長期兩個方面對經濟進行了分析,此外,它的分析既是靜態的(貿易的狀態)又是動態的(經濟的發展)。它細緻地關注了勞動階層,將企業家如農民和工廠主和勞動力的供應者區分開來。從本質上說,它為專注於研究生產力各個基本要素(資本、勞動力、土地以及利潤)的「古典」經濟學奠定了基本框架。後來的自由市場理論在研究一般均衡理論時則採取了一種不同的、「新古典主義」的形式,希望解答整個經濟體系中的價格如何才可以達到一種穩定的均衡狀態這一問題。里昂.瓦爾拉斯和維佛雷多.柏拉圖(Vilfredo Pareto)等經濟學家運用數學方法,重新構建了斯密關於「看不見的手有益於社會」這一理論。肯尼斯.阿羅和德布魯則演示了自由市場中看不見的手是如何做到這一點的,同時也表明,要實現這一目標對社會經濟條件的要求非常嚴格,而這些條件在現實社會中幾乎是不存在的。

然而事情並未到此為止。第二次世界大戰之後,自由放任主義政策進入冬眠狀態。但是,從1970年代開始,提倡政府干預經濟的凱因斯主義政策失敗,自由放任主義政策強勢復甦。關於這一時期經濟發展的情況,我們可以在米爾頓.傅利曼和奧地利學派,尤其是海耶克的作品中找到答案。海耶克對政府干預經濟所能發揮的作用表示懷疑,他認為藉由解放市場可以促進社會的進步和發展。凱因斯主義者們也意識到了市場的力量,他們認為,要使市場自身運轉達到最佳效果,需要政府助市場一臂之力。

1960至70年代,在理性和理性預期的基礎上,人們開始大規模推崇自由市場法則。例如,公共選擇理論將政府刻畫成一群利己主義者,只尋求自身的最大利益,而不考慮社會的整體利益(「競租」)。新古典主義總體經濟學借用了斯密的猜想,認為市場自身會將這些問題解決掉,此外,他們還補充道,人們可以預見任何政府行為可能會產生的作用,並能理解經濟體系是如何運轉的,因此,國家的經濟干預將不會發揮任何作用。即便如此,今天大部分經濟學家依然相信,單靠市場自身不會取得成功。他們將注意力集中到訊息不對稱問題─各市場參與者手中的資訊各不相同。喬治.阿克洛夫(George Akerlof)在他的《檸檬市場》一書中提到了資訊不對稱問題。行為主義經濟學家們則對整個理性假設提出質疑,並認為是人的非理性導致了市場的失敗。

自由放任主義經濟學將經濟學家們按照政治立場分成兩派。右派贊成自由放任主義,左派則支持凱因斯主義的市場干預。今天,這仍然是經濟學爭論的一個熱點話題。

2007∼2008年的經濟危機更激化了這場經久不息的爭論。自由市場經濟的擁護者藉由商業週期證明自己的正確性,而凱因斯主義者們則指出了市場的失靈。美國經濟學家魯里埃爾.魯比尼(Nouriel Roubini,1959)預計到了這一次經濟危機。他所說的「幾十年的自由市場原教主義為經濟崩潰奠定了基礎」,指的就是那些歪曲斯密觀點的人。

 

我們的目的是使幸福最大化,而非收入最大化:幸福經濟學

背景介紹

聚焦:社會與經濟經濟
主要人物:理查.伊斯特林(1926–)

此前
1861年
約翰.斯圖亞特.穆勒認為,道德的行為應該使總體幸福最大化。
1932年
基於傳統經濟變量,西蒙.顧志耐出版了第一部「美國國民收入帳戶」。

此後
1997年
英國經濟學家安德魯.奧斯瓦爾德認為,失業是不幸福的主要原因。
2005年
英國經濟學家理查德.萊亞德出版了《幸福:來自一門新科學的啟示》,重新審視了有關幸福和收入關係的爭論。

1930年代, 美籍俄羅斯經濟學家西蒙.顧志耐為美國政府建立了第一個現代的國民帳戶。基於這一開創性成果,英國、德國和其他發達國家也先後建立了國民帳戶。這些帳
戶包括計算一個國家一年內經濟的交易量,得出該國的國內生產毛額(GDP)。早期的經濟學家,如法國的弗朗索瓦.魁奈曾嘗試過開發類似的測量方法,但由於任務量過於龐大而終告失敗。只有統計學、調查技術和整體經濟的研究得到發展,國民覈算才有可能實現。

搗弄數字
GDP數字一出現,就對政治家、記者和經濟學家產生了無法抗拒的誘惑。這些數字以簡單的形式展現了經濟中幾乎所有最重要的活動。GDP成長意味著有更多的工作機會和更高的工資水平,而GDP下降則意味著失業和不確定性。第二次世界大戰後,有關經濟政策的爭論很快轉變為一系列如何最佳地促進GDP成長的爭論。雖然不同派別追求不同的政策,但目的是殊途同歸的。

然而,這忽略了一些很重要的問題。GDP僅是一個數字,或許還不是最重要的數字。正如西蒙.顧志耐向美國國會聽證會指出的那樣,GDP和真實的社會福利之間沒有必然的關聯。增加的GDP分配很不均勻,因此大量財富聚集在少數人手中,而許多窮人卻只擁有
很少的財富。給人們帶來幸福的其他因素,如家庭或朋友關係,在這個數字上並沒有體現出來。儘管如此,GDP仍然成為了最重要的經濟統計數值,社會各界也以此衡量一個國家運行是否良好。雖然未得到充分證實,但人們普遍認為,雖然GDP不能完全等同於福利,但至少二者是朝著同一個方向發生變化的。

1974年,美國經濟學家理查.伊斯特林首次向GDP和國民收入概念提出了直接的挑戰。他研究了過去30年間19個國家報告的幸福感,認為GDP和福利之間的關係並不像人們想像的那麼簡單。伊斯特林發現,報告的幸福感隨著收入的增加而增加,這和預期的一樣。但是,對那些收入在最低生活水準之上的人來說,幸福感在不同的國家並沒有很大的變化,儘管這些國家的國民收入差異很大。富裕國家的人並不一定是最幸福的。

隨著時間的推移,這一現象顯得更加奇怪。自1946年以來,美國的GDP一直持續且相對迅速地增長著,但是調查顯示,人們的幸福感並沒有相應地增加。事實上,它在1960年代下降了。金錢,似乎真的買不到幸福。

伊斯特林的調查結論後來被稱為伊斯特林悖論。它們引發了對經濟和幸福關係的新研究,改變了這一研究自19世紀晚期以來一直止步不前的狀況。研究人員想知道,個人、廠商和政府的決策是如何影響人們對自身和社會的感知的。

一種解釋是1971年由美國心理學家布里克曼和坎貝爾提出的「快樂水車」概念。他們認為,人們能很快地適應現在的幸福水平,並且無論情況好壞都會努力維持這一水平。當收入增加時,他們又會很快地適應新的物質消費水準並認為現在的消費是正常的,因此就不會感到比之前更幸福。這一理論的極端情況是,當收入超過了溫飽水準以後,所有的經濟發展本質上都與福利不相干,因為人們的幸福感是由一些完全不同的因素,如性格和友
誼等決定的。

另外,研究人員還提出了地位和與他人比較的重要性。例如,如果社會上誰都沒有汽車,那麼沒有車不會有什麼影響。但是,一旦有一部分人有了汽車,那些沒有汽車的人就可能會感覺自己的社會地位下降了。「與鄰居保持一致」意味著,隨著經濟的發展,新增加的財富對幸福感的積極影響很有限。每個人最終都在激烈地競爭,瘋狂地想要超過其他所有人。社會越不公平,這種情況越糟糕。

挑戰悖論
隨著20世紀人們對伊斯特林悖論的興趣日漸濃厚,這一悖論開始受到挑戰。2008年,經由分析來自更多國家的數據,美國經濟學家貝齊.史蒂文森和賈斯汀.沃爾夫斯提出,在不同的國家,幸福感確實會隨著收入的增加而增加,並且增加的收入還會帶來更多的幸福。

研究人員發現,一般來說,雖然更高的收入不會簡單地轉化為更高層次的幸福,但是收入的減少卻對幸福有著嚴重的負面影響。裁員和失業對幸福的負面影響尤其嚴重,就像得了嚴重的疾病或落下了新的殘疾一樣。

換言之,GDP和國民收入之間存在著一些關聯,但卻不是一種簡單的關係。由於能得到更好的數據,政府政策應將快樂和幸福作為目標的理念也獲得了支持。反過來,這導致人們對GDP這一重要經濟變量的興趣逐漸下降。原因很簡單:如果被廣泛地報告的經濟變量不能反映經濟和社會生活的重要方面,那麼關注這些變量只會導致政府制定出糟糕的政策。如果政策的制定是基於「幸福指標」,而不僅是GDP,那麼就會出現新的優先考慮事項。這可能包括鼓勵更好地實現工作和生活平衡的方法。或許,人們認為失業的代價會更高,因而要採取更好的措施來減少失業。更廣泛的幸福衡量指標已經被投入使用,尤其是在討論有關發展中國家的問題時。例如,人類發展指數結合了收入、預期壽命和教育。有
觀點指出,狹隘地關注於GDP的成長,模糊了2008年金融危機前由債務積累帶來的問題。如果可以使用更能反映人們幸福感和真實興趣的更廣泛的指標,那麼GDP這一單一指標的成長就不值得慶賀了。

小知識:
衡量幸福
2007年,應法國總統薩科齊的要求,經濟學家史迪格里茲、阿瑪蒂亞.森和讓.保羅.費圖西調查如何衡量社會和經濟進步,並研究如何在福利衡量中引入更廣泛的指標。在2009年公布的報告中,他們認為,應該將制定經濟政策時的關注點從衡量經濟產量(如GDP)轉向衡量幸福感和可持續性。他們的報告特別強調,共同經濟指標和報告的幸福感之間的差距似乎越來越大。另一個衡量體系,應該使用一系列不同的指標,例如健康水準以及生活方式對環境的影響,而不是僅僅以一個單獨的數據來囊括一切。

作者簡介:
英國DK出版社為風靡全球的百科權威,全球視覺工具書第一品牌。 成立於1974年,是全球首屈⼀指的圖⽂書出版社。暢銷全球的知識百科,以⼤量精美的圖片,包羅萬象的內容,帶領讀者開拓新視野,進⽽洞悉豐富多元的各個領域。出版層面涵蓋:旅遊指南、生活保健、電腦科技以及科普百科系列等,內容⼗分豐富。

如果您對本書本有什麼問題或經驗,請在此留下您的意見和建議!

您的姓名︰


您的評價︰ 注意︰ 評論內容不支持HTML代碼!

會員評分︰ 劣評            好評

請在下框輸入驗證碼︰