帝國:大英帝國世界秩序的興衰以及給世界強權的啟示

帝國:大英帝國世界秩序的興衰以及給世界強權的啟示
國際書號(ISBN): 9789869798952
作者: 尼爾‧弗格森(NIALL FERGUSON)
釘裝: 平裝
頁數: 464
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藉由海盜、莊園主、傳教士、行政官員、銀行家、破產者六種人物的故事,作者為我們鋪陳出不列顛如何從歐洲邊陲一步一步地建立大英帝國,並且在成就帝國的同時也給世界帶來了今日世界的全球化:商品市場、勞動市場、文化的全球化、政府的全球化、資本市場、戰爭的全球化。

曾經有一個帝國統治著全球四分之一的人口與疆域,以及主導幾近全部的海域─1個大陸、100座半島、500個海角、1000個湖泊、2000條河流、10000座島嶼─大英帝國曾經是個前所未見的龐大帝國,這個位於歐洲西北部的多雨小島如何能統領全球?這不僅僅是英國歷史關心的議題,更是世界歷史關注的焦點,本書將嘗試解答這項議題,此外,也將提出另一個較難論斷的議題─「帝國」究竟是好還是壞?

如今普遍認為,帝國總體而言是不好的建制。帝國之所以會換得如此惡名無非是它曾經參與大西洋奴隸買賣並涉及奴隸制度。

然而今日所謂的全球化與一九一四年之前幾十年間的世界經濟融合有很大的共通之處。自由主義經濟學家的共識是,日益開放的經濟體系提高了生活水準,商品、資本和勞動力的流動,知識、文化和制度的傳播也能產生好的效果;政府藉由解除各種管制以促進全球化。法律、金融和管理體制的重要性受到愈來愈多的重視,包括法治、貨幣信用管理、透明的財政體系和廉潔的官僚機構,這些條件可促進更多的跨國資本流動。這些發展於西歐的體制如何能散佈得更廣更遠?這要歸功於大英帝國。

大英帝國積極促進商品、資本和勞動力自由流動,歷史上沒有一個國家和組織能出其右;大英帝國也熱衷向全世界強力推廣西方的法律、秩序和統治模式,沒有任何一個國家和組織比它投入更多的心力。許多可信的例證顯示,帝國可以增進全球的福利,換言之,帝國的出現其實是件好事。

「當大英帝國淹沒在歷史的浪潮下時,只會留下兩個遺產:一是足球協會比賽,另一個則是英文罵人的不雅用語『去他的!』」事實上,帝國曾有的建樹影響現代世界至深,我們幾乎認為這一切都是理所當然的。

大英帝國於19世紀引領著自由貿易、資本的自由流動、廢奴運動和自由勞動力運動,為全球現代化通信網路的發展投入了鉅額資本,在廣大地區傳播和實施法治,它在總體上維持了空前絕後的全球和平。在20世紀,它也證明其存在的理由,因為德國和日本帝國的統治模式顯然更糟,如果沒有大英帝國,英國根本不可能抵擋得住德國和日本的進攻。

而且就算大英有再多的不是,第二次世界大戰期間為了阻止德國人、日本人和義大利建立他們的帝國,英國人不惜放棄自己的帝國,難道這樣的犧牲還不足以洗清大英國帝國的其他罪惡嗎?

推薦語錄:

媒體推薦
簡明易讀,穿越古今、縱橫政治、軍事、社會、經濟,個性鮮明的歷史人物及奇聞軼事更為本書增色不少。——Brain Urquhart,紐約書評(New York Review of Books)


作者簡介:

尼爾.弗格森(Niall Ferguson)1964年生於蘇格蘭格拉斯哥,英國牛津大學畢業,研究專長為國際歷史、經濟史及英美帝國主義。
哈佛大學國際歷史教授,牛津大學耶穌學院資深研究員,史丹福大學胡佛學院資深研究員。


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