為什麼常識不可靠?寧可沒常識,也不要因為常識而壞事

為什麼常識不可靠?寧可沒常識,也不要因為常識而壞事
出版社︰ 大塊文化
國際書號(ISBN): 9789862134504
作者: 鄧肯.華茲
釘裝: 平裝
出版日期: 2013-07-25
出版社: 大塊文化
頁數: 384
語言: 中文
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銷售價︰ HK$127.0 HK$114.3(9折)

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為什麼《蒙娜麗莎》是世上名氣最響亮的畫作?為什麼臉書異軍突起,其他社群網站卻以失敗收場?到底是鄉下長大的人還是來自城市所謂的「天兵」比較適合軍旅生活?對伊拉克增兵的確減少了當地的暴力衝突嗎?企業執行長能對公司業績發揮多大影響力?高薪真能鼓勵員工賣命嗎?為什麼有一半以上的人自認自己的駕駛技術在一般人之上?為什麼成文規定的重要性往往不如不成文規定? 若你覺得上述答案都只是常識問題,最好三思。身為社會學家與網路工程先驅,鄧肯.華茲在這本唱反調的作品裡指出,大家面對生活諸多結果所提的解釋--事後來看都是理所當然、顯而易見,其實這些解釋中看不中用,禁不起驗證。我們該問的問題是:為什麼普通常識弊多於利?常識為什麼會誤導我們,讓我們自以為知道的比實際還多?

你有沒有仔細想過?為什麼搭公車時習慣讓座,即便心中不是那麼情願?搭電梯時為什麼要面向著電梯門而站,而非彼此面對面站?商品或企業成功之後,事後分析均歸因於獨一無二的特質,但是下一個熱賣商品或走紅公司該具備什麼特質,卻是難以預測。華茲認為,唯有了解常識何以失靈?以及何時失靈?面對日常生活、政治、商業、行銷、科學等種種問題,我們才能進一步了解自身的立足點,好幫助我們聰明工作,聰明生活,並且有效地計畫未來。

本書特色

用常識回答問題,往往錯得離譜

常識主宰我們每天的生活,包括上班時該穿什麼?走在街上或搭乘地鐵時該如何應對進退?如何和朋友以及同事維持和諧關係?常識是社交智商的核心,它的主要特質也就是實用。它的角色是提供解答,而非追問答案何以如此。所以常識要求大家只需知道這事確實如此,或事情就是這樣,無須追根究底為什麼或原委。無須擔心何以如此,說不定日子比較輕鬆好過。也因此,華茲援引最新科學研究,也旁徵博引歷史文獻與當代例子,解釋常識性推理與歷史如何攜手誤導我們,讓我們誤以為自己對人類行為有十足的了解,其實不然。「我們理解這個世界的方式,其實反而不利於我們理解這個世界。」人們總是習慣靠常識推理或推敲問題,若不幸失靈或未切中要害,鮮少人發現常識隱藏的陷阱與謬誤,而會以「我們那時不知情」以及事後自圓其說來為常識推理的陷阱與謬誤護航,也在這時常識推理的陷阱與謬誤才會現形露跡。常識的弔詭與矛盾在於,它既可協助我們理解這個世界,同時卻也阻礙我們認識這個世界。本書就在解釋這句話的真義,以及這句話對於政策、規劃、預測、商業對策、行銷、社會科學的涵意。

作者簡介:

鄧肯.華茲 Duncan Watts

現為雅虎研究室首席研究員,主持人類與社會動力學小組。加入雅虎之前,他是哥倫比亞大學社會學系教授,任教時間為二○○○年至二○○七年。他對於社群網路與集體行為的研究,發表於諸多知名期刊,包括《自然》、《科學》、《物理評論通訊》、《美國社會學期刊》、《哈佛商業評論》等。他之前出版了兩本書,《6個人的小世界》、《小小世界》。他畢業於澳洲國防學院,取得物理學士學位。他也是該校的皇家澳洲海軍的委任軍官。後來在康乃爾大學取得理論暨應用力學博士學位。現居紐約。更多詳情,參見EverythingIsObvious.com。

譯者簡介

鍾玉玨

台大外文系畢,夏威夷大學傳播系碩士,目前擔任國際新聞編譯。譯作涵蓋政治、經濟、心理、管理。譯有《為什麼我們這樣生活,那樣工作?》、《無敵》、《活出歷史》、《我的一生:柯林頓傳》等書。


目錄:

PART I常識 1常識判斷的迷思 在紐約市區,每天搭地鐵的人數高達五百萬人。大家各自從曼哈頓、布魯克林、皇后、布朗克斯(Bronx)等自家所在的區域出發,湧入數百個地鐵站,擠進數千個車廂,高速穿梭於大都會捷運局(Metropolitan Transportation Authority)盤根錯節彷若迷宮的地鐵網絡。到了目的地,人群再次湧上月台與階梯—彷彿一條蜿蜒於地底下的人河,迫不及待從最近的出口「浮出」地面,重嗅新鮮空氣。紐約地鐵通勤族各個都可充當見證,證明這個結合了機器、水泥、人群的繁複裝置,既是奇蹟也是夢魘。儘管班車頻頻故障、無故脫班、車上廣播語焉不詳,不過多少發揮了載運功能,將乘客成功送達目的地,只不過過程中,免不了對乘客心理與精神造成一番折騰。尤其是上下班尖峰時間,人潮之多,地鐵與車廂成了人擠人的舞池。疲憊不堪的上班族、精神不濟的母親、喧譁嬉鬧的青少年,全擠在有限的空間、時間、氧氣裡,爭著一席之地。這裡你不會冀求大家發揮愛心,更不會期待健壯的年輕人走到你面前,拜託你讓座。 不過這正是一九七○年代初期,一群心理系學生之所為,他們遵照老師—社會心理學家史坦利?米爾葛蘭(Stanley Milgram)指示,進入地鐵站。米爾葛蘭在這之前以頗具爭議的「服從」研究享有盛名。他在耶魯大學實驗室進行的研究顯示,充當受訪者的一般民眾會乖乖聽從一位穿白袍研究員的話,面不改色對實驗對象(其實是個演員,被電擊之後會假裝吃痛模樣)施以電擊。根據這位白袍研究員透露,這是針對學習而進行的實驗。平常表現正派的受訪者在實驗室竟然會做出令人不解、超出道德範疇之舉,著實令許多人困擾與不安,「服從權威」一詞自此有了負面影射。① 不過大家忽略了,服從權威人物下達的指令是社會通則(general rule),也是維持社會正常運轉的必要工具。若學生和老師唱反調、勞工挑戰資方、司機漠視交警指揮(只因為他們不滿被要求做自己不喜歡的事),世界不消五分鐘就會大亂。沒錯,有時反抗權威的確合情合理,多數人也會同意,米爾葛蘭設計的實驗符合反抗有理的條件,不過該實驗也點出,我們視為理所當然的社會秩序,其實有一部分是靠潛規則在支撐,直到我們壞了規矩,才會意識到他們的存在。 有了上述實驗的經驗,加上後來搬到紐約,米爾葛蘭好奇地想知道,要求地鐵乘客讓座是否也有一套「規則」。一如服從權威人物並無成文的規定,社會也未白紙黑字清楚規定該怎麼讓座,而一般乘客被問及搭乘地鐵的常規時,說不出個所以然來。但是這些潛規則的確存在。米爾葛蘭的學生實地走訪進行實驗後,很快便發現讓座存在者潛規則。雖然逾半數乘客被要求讓座時,最後都讓了座,但是反應要嘛是不悅,要嘛就是要求給個理由或解釋。聽完解釋,他們反應驚訝,甚至難以置信,旁觀者也常露出不屑的表情。乘客的反應固然有趣,但米爾葛蘭學生的反應更讓人覺得玩味。一開始,他們裹足不前,遲遲無法踏出第一步。因為強烈排斥,只好兩兩一組一起行動,互相替彼此打氣。學生向米爾葛蘭坦言忐忑不安的心情時,被米爾葛蘭痛斥了一頓。不過換他親自出馬,趨前靠近一個完全的陌生人並要求對方讓座時,同樣讓他渾身不自在,反感之至。拜託對方讓座看似微不足道,不過要打破地鐵潛在規則,可不比違抗權威人物來得輕?鬆。② 事實證明,包括紐約在內的大城市,像這樣的規則不勝枚舉。舉例而言,在人滿為患的列車上,彼此摩肩接踵、推擠碰撞,並不值得大驚小怪。不過若列車空蕩蕩,有人卻貼著你而站,絕對讓人心生反感。不管是成文還是不成文規定,顯然社會存在著一套遊戲規則,要我們在可用的空間裡盡可能分散並拉大距離。若是打破這套規則,可是會讓人渾身不自在。同理,搭電梯時,若有人面對著你而非向著電梯門而站,你是不是也會渾身不舒服?在地鐵等密閉式空間,人們經常面面相覷,但大家不以為意。不過換成電梯,大家就覺得荒誕不經,彷彿對方打破了某種規則—儘管之前你可能完全未意識到這些潛規則存在,直到有人壞了規矩才恍然大悟。這類成規琳琅滿目,諸如行走於人行道和路人擦身而過,替後面的人扶著門,在小吃店排隊點餐,攔到計程車時禮讓其他人先搭,穿越繁忙十字路口時客氣地用眼神向駕駛人示意(但時間拿捏得剛剛好,不慍不火)。這些規矩意在對周遭人展現禮貌與體貼,不過體貼他人的同時,我們也會捍衛自己對於空間與時間的使用權。 不管我們身在哪裡,生活勢必會受到不成文規定主宰與左右。其實這些規定之多,我們不可能一一寫下來,話雖如此,我們還是希望講理的民眾能夠盡可能通盤了解。更棘手的是,面對又多又雜的成文規定,講理民眾應該清楚哪些規定就算被漠視也無傷大雅。以我為例,高中畢業之後,加入了海軍,花了四年在澳洲國防學院(Australian Defence Force Academy)完成軍官訓練。當時該學院以嚴格訓練著稱,不僅教官與長官一天到晚對新兵咆哮,還得天未亮就起床做仰臥起坐,在傾盆大雨中扛著步槍跑步,當然還必須牢記多如牛毛的規定。一開始對新生活頗不能適應,覺得複雜難解、格格不入,不過我們這些新兵很快就發現,有些規則的確重要,一旦沒注意,鐵定會讓自己吃不了兜著走。其中很多規定重要歸重要,卻僅靠一個點頭或一個眨眼傳達,而非白紙黑字。若新兵不小心壞了規矩,諸如開會遲到或床鋪沒有一絲不苟折疊整齊,儘管只是無傷大雅的小錯,處罰卻不會放水,可能得連續七天在閱兵場行軍踢正步。不過軍校學生心知肚明(儘管不該大剌剌承認自己了然於胸),軍中生活更像競賽,而非真實人生的寫照。既然是競賽,有時會贏,有時會輸,不過後者倒是會讓你落得在廣場上揮汗練體力。不過不管輸贏,不該覺得對方是衝著你而來。當然,經過六個月的調教,初來乍到時擔驚害怕的情況已不復見,反倒開始覺得和外面的世界格格不入。 初到新環境,大家都有類似格格不入的經驗,也許不像軍校那麼極端(二十年之後,有時回想起來,覺得軍校彷彿是另外一個世界)。進入新學校、換了新工作、身處異國,我們都得學著和新環境折衝與交涉,畢竟初來乍到,難免對新環境感到害怕與格格不入,加上一堆新規矩要學,所幸假以時日,我們就能熟門熟路,不再覺得陌生。成文規定(白紙黑字寫下來的規則)的重要性往往不如不成文規定(這些規定就像地鐵讓座,靠的是大家心照不宣,直到我們壞了規矩,才意識到他們存在)。我們熟悉的成文規定,大家可能陽奉陰違,偶爾遵守。至於遵守與否,端視和成文規定相關的不成文規定行不行得通。人生有這麼多複雜難解的比賽規定,我們竟然可以悉數招架、勝任愉快,著實令人稱奇。小孩靠耳濡目染、潛移默化學習新語言。同理,我們在全然陌生的環境裡,多少也是在不知不覺情況下摸索出求生之道。


內容試閱:

前言:一位社會學家要跟大家說聲抱歉

PARTI 常識 1常識判斷的迷思 2剖析思考 3群眾的智慧(與瘋狂) 4特殊人士 5歷史,反覆無常的老師 6理想的預測

PARTII 非常識 7最完美的規劃 8測量萬物 9公平與正義 10對人的貼切研究

致謝 注釋 參考書目


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